Las nuevas fuentes de energía

4  04.05.2005 (09.02.2007)

Ventajas:
Son la mejor alternativa para cuidar el medio ambiente .

Desventajas:
El costo implicado en producir este tipo de energía a gran escala es un gran obstáculo .

Recomendable: Sí 

stephenmartin

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Según un informe del Pentágono del 2004(en los Estados Unidos), los cambios climáticos de los próximos 20 años podrían generar una catástrofe mundial sin precedentes en la historia de la humanidad.Las fuentes de energía de hoy en día hacen que el hombre esté al borde de la cornisa por dos motivos: por su duración limitada y por sus efectos contaminantes.Los beneficios de adoptar fuentes de energía limpia son obvios.Pero no todo el mundo las conoce.Un breve repaso de ellas nos resultará muy informativo.

-El ser humano lleva mucho tiempo utilizando la fuerza del VIENTO para impulsar veleros, accionar molinos y bombear agua.En los últimos años el interés por la energía eólica se ha renovado con fuerzas.Según datos aproximados, de esta energía limpia y renovable generada por turbinas de viento de alta tecnología se benefician 35.000.000 de personas.En Dinamarca, el 20% de la electricidad proviene de la energía eólica.Otros países como Alemania, España y la India(que afirma ser la quinta productora mundial) están aumentando rápidamente su producción.En los Estados Unidos existen 13.000 generadores de turbina y, según muchos analistas, si se explotaran todos los lugares propicios, la energía eólica podría satisfacer el 25% de las necesidades de energía en dicho país.

-La energía que la misma TIERRA genera es una fuente inagotable.Si perforáramos la corteza terrestre en dirección al centro del planeta, que está a 4.000º C, la temperatura aumentaría 30º C por cada kilómetro descendido.El agua caliente y el vapor de los puntos calientes de la corteza se utilizan en 58 países de la actualidad para climatizar viviendas o generar electricidad.Islandia, por ejemplo, obtiene la mitad de su energía de las centrales geotérmicas.Un dato aportado por la revista "Australian Geographic" es sumamente llamativo: "Algunos investigadores aseguran que si se bombeara agua hasta las rocas que retienen el calor y se utilizara al agua caliente ascendente para mover turbinas, podríamos generar electricidad durante décadas o incluso siglos".

-La ENERGIA SOLAR es la alternativa más conocida.La luz del sol puede convertirse en electricidad mediante las células fotovoltaicas, dispositivos que se activan con los rayos provenientes de la estrella más cercana a la Tierra.Por todo el planeta se generan de esta manera casi 500.000.000 millones de vatios de electricidad.Si bien el mercado de células solares crece un 30% al año, existen algunas desventajas.Aún son relativamente ineficaces y la energía que producen es muy costosa en comparación con la convencional.Por otro lado, en su fabricación se utilizan productos químicos tóxicos, como el sulfuro de cadmio y el arseniuro de galio, que pueden permanecer en el medio ambiente durante siglos.La revista "Bioscience" dice: "Eliminar y reciclar las células que están fuera de servicio podría convertirse en un gran problema".

-El poder del AGUA es incontenible.La energía hidroeléctrica ya representa más del 6% de la producción eléctrica mundial.Según un informe, el "International Energy Outlook 2003", en los próximos veinte años "el aumento en la explotación de fuentes de energía renovables se deberá mayormente a las enormes centrales hidroeléctricas que se construirán en los países en desarrollo, sobre todo en Asia".Pero este recurso de energía no está libre de peligros.La revista "Bioscience" advirtió: "Los embalses suelen inundar las fértiles llanuras aluviales y alterar la vida de las plantas, animales y microorganismos del ecosistema".

-El HIDROGENO, gas combustible incoloro e inodoro, es el elemento más abundante del universo.Forma parte integral del tejido animal y vegetal, está presente en los combustibles fósiles y es uno de los dos componentes que forman el agua.Además, su combustión es más limpia y efectiva que la de los combustibles fósiles.La revista "Science News Online" aclara que el agua "puede separarse en hidrógeno y oxígeno cuando se le aplica electricidad".Aunque de esta manera podrían obtenerse enormes cantidades de hidrógeno, dicho proceso es demasiado costoso.Y aunque en el proceso de extracción del hidrógeno(en el que se emplea combustibles fósiles) se libera monóxido de carbono(un gas tóxico) y dióxido de carbono(un gas de efecto invernadero), muchos especialistas consideran al hidrógeno la alternativa más prometedora a los combustibles tradicionales y creen que satisfará las futuras demandas energéticas de la humanidad.

-Estrechamente relacionadas al hidrógeno están LAS PILAS DE COMBUSTIBLE(también llamadas células o celdas de combustible).Una pila de combustible es un dispositivo que produce electricidad mezclando hidrógeno con oxígeno en una reacción química controlada, sin combustión alguna.La ventaja es que cuando se usa hidrógeno puro en lugar de un combustible fósil rico en hidrógeno, el único residuo de la reacción, además del calor, es agua.Sir William Grove, un juez y físico británico, construyó en 1839 la primera pila.Como el proceso era extremadamente costoso y complicado, el sistema se dejó de lado hasta que las naves espaciales estadounidenses la comenzaron a usar como fuente de energía(al igual que hoy en día).En la actualidad, las pilas de combustible se están mejorando a fin de buscar aplicaciones más cotidianas.Algunas fábricas automotrices, como Mercedes Benz, están fabricando vehículos propulsados por pilas de combustible.Se prevee que se comiencen a usar para generar electricidad a edificios comerciales y viviendas, y hacer funcionar pequeños dispositivos como teléfonos celulares y computadoras.

El informe del Pentágono, antes citado, anticipó que para el 2020 la escasez catastrófica en la provisión del agua y energía será cada vez más díficil de superar, llevando al mundo a una tercera guerra mundial o a la anarquía.El problema de implementar las fuentes de energía limpias y renovables consideradas es el costo elevado.El informe "International Energy Outlook 2003" señaló: "El aumento de la demanda energética se producirá en mayor medida en los combustibles fósiles(petróleo, gas natural y carbón), pues se espera que los precios de tales combustibles se mantengan relativamente bajos en comparación con los de otras fuentes de energía".Según los autores del informe del Pentágono, no sabemos exactamente en qué punto del proceso climático estamos.Quizá sea demasiado tarde para evitar que se produzca el desastre... ¿Se acerca inevitablemente El Día Final?.

(Muchas gracias por leer esta opinión, stephenmartin.)

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helgavazquez

helgavazquez

26.06.2005 20:13

Ahora estoy muy concienciada con este tema desde que tuve que cursar la asignatura de Didáctica de la Educación Ambiental, ojalá el uso de de energías alternativas sea más accesible para todos, ya que se estima que sólo nos queda petróleo para unos 30 años.

leggiere

leggiere

19.05.2005 03:38

Si los informes del Pentágono se ocuparan de estos temas con mayor continuidad y con menor continuidad de la forma como ocupar otros países, el mundo sería distinto. Muy buena opinión!!! Saludos. L.

confituralimon

confituralimon

14.05.2005 16:03

muy buena opinión,tenemos que cuidar el planeta con mucha urgencia. saludos

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