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Harry Potter y la Piedra Filosofal - J.K. Rowling 24/08/2009

Sobre lectores infantiles

Harry Potter y la Piedra Filosofal - J.K. Rowling HARRY POTTER Y LA PIEDRA FILOSOFAL (1997)(6/8/09-9/8/09) (4) Ed. Salamandra (2002) Trad. Alicia Dellepiane Pag. 254 Precio: Bookmooch Soy poco amigo de los best-seller. O de los libros recomendados encarecidamente por la gente en general. En general sólo acepto recomendaciones de personas con las que tengo una afinidad. La excepción en mi caso son las recomendaciones de los niños. Siempre he creído que los niños son una gran fuente de sabiduría y como rara vez me he llevado una decepción con las recomendaciones de éstos, el hecho de que la Rowling estuviese abalada por millones de lectores infantiles de todo el mundo, es una garantía para introducirme en su mundo fantástico. ¡Qué lástima que no me haya decidido antes¡ Para mi un lector infantil no tiene porque ser un niño. Un lector infantil es el lector que es capaz de ver el mundo desde la perspectiva de un niño. Pero a veces se confunde al lector infantil con lector ingenuo. Y la editoriales, avaladas por grandes campañas de marketing, tratan de vendernos a los lectores infantiles aberraciones literarias. A lo largo de mi vida, como lector infantil, me he comido muchos truños literarios; quizás en un primer momento me los tragaba sin pensarlo demasiado pero ¡cuantas veces me han provocado indigestión o indiferencia cuando trataba de digerirlos¡ Daba igual que tuviese 10 años o 33 pero como lector infantil siempre he odiado al escritor que me ha tratado como a un tonto al que hay que sermonear y ...

Vía Revolucionaria - Richard Yates 17/08/2009

Crisis matrimoniales y otros conflictos

Vía Revolucionaria - Richard Yates VIA REVOLUCIONARIA (1961)(31/7/09-6/8/09)(4`5) Ed. Punto de lectura (2009) Trad. Luis Murillo Fort Pag. 409 Hacia años que conocía este libro pero debido a los precios casi prohibitivos de la editorial Alfaguara nunca me acerqué a él. Gracias a la película, Punto de lectura lo editó en edición de bolsillo y, a pesar de haber visto la película previamente, no dude en leerlo máxime cuando la película me había encantado. Via revolucionaria cuenta la vida de tres familias de clase media que viven en un extrarradio de New York a mediado de los años 50: Los Wheeler (Frank y April + 2 hijos pequeños), Los Campbell (Sam y Milly + 3 hijos pequeños) y los Givings (Helen y Howard + 1 un hijo de 30 años ingresado en un manicomio). Yates se centra en los Wheeler, un matrimonio de treinteañeros, y el progresivo deterioro de su relación hasta el trágico final. Contenidos Yates plantea una serie de temas que son aplicables a cualquier matrimonio de cualquier país del mundo: * La necesidad de objetivos comunes entre el matrimonio para que este se mantenga unido. Después de tener hijos el matrimonio de los Wheeler se siente perdido, sólo cuando vuelven a tener un proyecto común (viajar a Francia) la relación vuelve a funcionar. Pero cuando ese proyecto no cristaliza, la pareja irremediablemente se acabará rompiendo. El proyecto común de los Campbell es demostrar a los vecinos que son mejores que los Wheeler. El proyecto común de los Civings, ...

Los años perdidos de Sherlock Holmes - Jamyang Norbu 10/08/2009

Tertulia entre Conan Doyle, Kypling, George Lucas y Spielberg

Los años perdidos de Sherlock Holmes - Jamyang Norbu LOS AÑOS PERDIDOS DE SHERLOCK HOLMES (1999)(6/7/09-3/8/09)(2`5) Ed. Acantilado (2003) Trad. Roser Vilagrassa Pag. 325 Precio: 18 euros Es Sherlock Holmes uno de mis personajes literarios favoritos. Por eso tras leer los Canones Holmesianos de Conan Doyle, es tal la atracción que siento por el detective consultor más importante de la literatura, que de vez en cuando leo algún pastiche literario (técnica utilizada en literatura y otras artes, consistente en la imitación de diversos textos, estilos o autores en una misma obra) protagonizado por el gran Holmes. Como mis dos intentos anteriores con pastiches sobre Holmes, El problema final de Chabon y la antología Sombras sobre Baker Street, fueron bastante decepcionante, a pesar de mi amor por Holmes, me enfrentaba a la presente obra con bastantes reservas. La maestría de Doyle en la creación de Holmes se basa en centrarse en las capacidades casi sobrehumanas de éste, a la vez que da pinceladas sobre su personalidad y prácticamente ningún detalle sobre su vida personal. Todo fan del detective tiene presente la breve descripción que éste hace a Watson tras los hechos acontecidos en El problema final pues Doyle sabe que es lo que quiere el lector: saber cosas de la vida personal de su creación. Así la descripción de Holmes de sus viajes tras la batalla final con Moriarty apenas ocupa un párrafo. Seguramente uno de los párrafos que más han dado que hablar en la historia de la literatura: Me dediqué a viajar ...

En el gallo de hierro - Paul Theroux 31/07/2009

Viajes en tren por la china de mediados de los 80

En el gallo de hierro - Paul Theroux EN EL GALLO DE HIERRO (1989) (23/5/09-31/7/09)(3`5) Ed. Zeta (2009) Trad. Margarita Cavandoli Pag. 595 Aunque Paul Theroux es más conocido por sus libros de viaje, hasta ahora sólo conocía dos de sus novelas, Kowloon Tong y La costa de los mosquitos. Novelas que me dejaron tan buen sabor de boca que, si de por si soy un apasionado de los libros de viajes, tenía muchas ganas de hincarle el diente a uno de sus libros de viaje. A mediados de los 80 del siglo pasado, Paul Theroux estuvo viajando durante un año por China, con la particularidad de que desde que comienza su viaje en Londres hasta que lo acaba en el Tibet sólo utiliza trenes. En el gallo de Hierro (que es también nombre de un conocido tren chino) narra las experiencias del autor en dicho país. Theroux, como gran viajero, se mueve por la máxima de que para conocer un país hay que mezclarse entre sus individuos. Por este motivo tanto su modo de viajar como los sitios que visita, come o duerme son lo más alejado posible del planteado para turistas. Con la ventaja añadida de conocer el idioma - al menos esa es la impresión que saco, pues no queda del todo claro- Theroux se mezcla entre los chinos informándose sobre las costumbres de éstos y la relación entre éstas y los elementos estéticos y arquitectónicos chinos para tratar de entender un país tan complejo como China. En la època en la que está escrito este libro China era un país socialista que comenzaba a (intentar) abrirse a Occidente, ...

La voz de los muertos - Orson Scott Card 23/07/2009

Ciencia-ficción humanista

La voz de los muertos - Orson Scott Card LA VOZ DE LOS MUERTOS(1986) (11/7/09-15/7/09) (4) Ed. Zeta (2009) Trad. Rafael Marín Trechera Pag. 527 Precio: 10 euros Siempre resulta complicado resumir una novela de ciencia-ficción sin caer en el error de dar demasiada información, máxime cuando está es compleja y esconde numerosas sutilezas. ARGUMENTO Han transcurrido 3000 años de los hechos acontecidos en El juego de Ender. Los humanos han colonizado diversos planetas y sólo han encontrado vida alienígena, los cerdis, en uno de ellos. Con la finalidad de estudiarlos una colonia de humanos de origen portugués reside en dicho planeta, Lusitania. Pero sólo dos personas de la colonia tienen contacto con los cerdis para evitar influir en su desarrollo cultural y tecnológico. Después del genocidio de los insectores, el nombre de Ender Wiggin es una monstruosidad entre los seres humanos y en su lugar surgió una voz poderosa, el portavoz de los muertos, que escribió dos libros sagrados, La reina colmena y el Hegemón. Convirtiéndose así en una especie de sacerdote que sirve a los que no creen en ningún Dios y sin embargo creen en los valores de los seres humanos. Así Ender, bajo el nombre de Andrew Wiggin y acompañado de su hermana Valentine, va viajando a diferentes planetas que requieren de sus servicios como portavoz de los muertos pero también buscando un mundo adecuado donde dejar la crisálida de la reina colmena y que los insectores vuelvan a desarrollarse. Aunque han pasado tres mil años, ...

El ansia - Whitley Strieber 16/07/2009

Si los vampiros sufrieran Alzheimer

El ansia - Whitley Strieber “EL ANSIA” (1981) (10/6/09-5/7/09) (3) Ed. La factoría de ideas (2006) Trad. Isabel Merino Bodes Pag. 348 Precio: 2 Euros Llegué a esta novela gracias a la música. Sabía que Bauhaus aparecían en la versión cinematográfica interpretando Bela lugosi´s dead. Era cuestión de tiempo leer esta novela. Argumento En El ansia aparecen dos tramas que se van interrelacionando hasta el clímax final. Miriam es una vampira de nacimiento, que a lo largo de su larga existencia ha tenido varios compañeros transformados por ella en vampiros. Compañeros que transcurrido un largo período de tiempo sufren un deterioro progresivo, como si de un Alzheimer vampírico se tratara, caracterizado por un rápido envejecimiento y un hambre de sangre incontrolable. Jonh es el último de los compañeros de Miriam, y ésta previniendo el inevitable deterioro ya está buscando un humano, Alice una adolescente, a quien transformar en vampiro para que la acompañe en los próximos decenios. La otra trama, mucho menos interesante, presenta a una bella y reconocida investigadora, Sarah Roberts, que junto a un importante equipo de científicos trata de encontrar el remedio contra el envejecimiento. Miriam ve en las investigaciones de Sarah una posible solución contra el Alzheimer vampírico para así evitar el futuro deterioro de Alice. Esto ya lo he visto antes La soledad del vampiro que a de vivir entre los humanos y a la vez esconderse de ellos, y la necesidad de acompañantes a lo ...

Trampa 22 - Joseph Heller 06/07/2009

Ese delirio llamado guerra

Trampa 22 - Joseph Heller TRAMPA 22 (1955-61) (25/5/09-30/6/09) (5) RBA (2007) Trad. Flora Casas Pag. 649 Precio: 8`50 Bajo mi punto de vista escasean las novelas excepcionales. Desde hace varios años, a lo máximo que aspiro es a tener la suerte de poder toparme con una novela excepcional al año. Sin lugar a dudas Trampa 22 es una de estas novelas y la mejor novela que he leído para mi club de lectura. Por este motivo opinar sobre una novela tan enorme como esta me resulta difícil. La novela transcurre durante los últimos meses de la 2ª Guerra Mundial. Narra la vida un batallón de bombarderos yankees establecido en Italia. Este batallón está liderado por el coronel Cathcart, jefe de la escuadrilla, cuyo mayor deseo es el ser ascendido a general y no encuentra mejor manera que enviar a sus hombres a realizar las misiones más peligrosas. Pero uno de los soldados, Yossarian, se opone a realizar más misiones. La novela consta de 42 capítulos de irregular duración, donde en cada uno de ellos un narrador anónimo cuenta el día a día en la guerra de algunos de los miembros de dicho batallón, centrándose especialmente en la figura de Yossarian. He leído bastantes novelas ambientadas en la guerra. Tenía la sensación de que cuanto más crudas fuesen, mejor reflejaban el espíritu de la guerra. Hasta que me tope con el surrealismo delirante de Heller. ¿Qué mejor manera de enfrentarse a algo tan grotesco como la guerra enfocándolo desde una perspectiva entre lo absurdo y el existencialismo? Por ...

Diario de Golondrina - Amélie Nothomb 29/06/2009

Un fast-food literario

Diario de Golondrina - Amélie Nothomb DIARIO DE UNA GOLONDRINA (2006)(26/6/09-27/6/09) (2`5) Ed. Anagrama (2008) Trad. Sergi Pamiés Pag. 105 Precio: Bookmooch Me encanta la relación que se puede establecer entre la música y la literatura. Así cuando leí una opinión sobre esta novela donde se decía que el personaje principal es un obsesivo seguidor de Radiohead, se me encendió la bombilla y redescubrí a una banda que tenía bastante olvidada. Eso ocurrió hace una par de semanas, desde entonces me he comprado los Cds que me faltaban de la banda inglesa y los he escuchado obsesivamente. Una situación inmejorable para hincarle el diente a esta obra. Diario de Golondrina esta escrita en forma de diario/testimonio por su protagonista, un treinteañero parisino que trabaja como mensajero que tras ser expulsado de su trabajo por una negligencia, descubre su auténtica aptitud: ser asesino a sueldo. Así bajo el nombre de Urbano, se convierte en uno de los asesinos profesionales más sangrientos de Paris; pero todo cambia cuando, tras matar a una familia, decide leer el diario íntimo de una de sus victimas, una adolescente que minutos antes de ser asesinada por Urbano mata a su padre por que éste leyó dicho diario. Cuando leía esta novela varios escritores me venían a la cabeza, Houellebecq, Joyce Carol Oates y Paul Auster; previsiblemente tres de los muchos referentes literarios de la Nothomb. Aunque la escritora belga sabe adaptar aceptablemente tanta referencia literaria en un estilo bastante ...

El cónsul honorario - Graham Greene 15/06/2009

La medida exacta

El cónsul honorario - Graham Greene EL CONSUL HONORARIO (1973) (22/5/09-10/6/09) (4`5) Pocket Edhasa (2007) Trad. Enrique Pezzoni Pag. 394 Precio: 8 euros El cónsul honorario está ambientada en una población fronteriza entre Argentina y Paraguay a principios de los años 70. Allí vive Eduardo Plarr de 38 años, médico de madre paraguaya y padre inglés. Eduardo no ve a su padre desde los 9 años, momento en que vivían en Paraguay y por problemas políticos, madre e hijo se exiliaron a Argentina y el padre permaneció en Paraguay por motivos ideológicos; desde ese momento no vuelven a saber nada del padre. Eduardo vive en el anhelo de conocer el paradero de su padre, así cuando un antiguo compañero de colegio, León Rivas, cura que abandonó los hábitos para luchar contra la dictadura paraguaya, le propone colaborar en un secuestro de un diplomático yankee y así mediante la presión internacional conseguir que Paraguay libere a 10 presos políticos, entre los que se encuentra el padre de Eduardo, éste no dudará en ayudarlo. El problema es que en vez de capturar al diplomático yankee, raptan a un cónsul honorario inglés, Charley Fortumn, un vecino del pueblo, alcohólico y casado con una prostituta amante de Eduardo (Clara), poco útil como moneda de cambio para el propósito de los captores. Este es el punto de partida de esta novela donde Graham Greene vuelve a asombrar por su buen hacer literario. Aunque aparecen diferentes personajes a lo largo de sus páginas, los cuatro personajes citados ...

El Periodista Deportivo - Richard Ford 02/06/2009

La épica de lo cotidiano

El Periodista Deportivo - Richard Ford EL PERIODISTA DEPORTIVO (1986) (12/4/09-31/5/09) (3`5) Ed. Compactos (2008) Trad. Isabel Nuñez y José Aguirre Pag. 396 Precio. 9,50 Euros El periodista deportivo, la primera de una trilogía, es una obra con tintes autobiográficos, donde Frank Bascombe, alter ego de Richard Ford, narra algunos de los acontecimientos más importantes que le han ocurrido en su edad adulta y como éstos le han afectado en el devenir de su vida. Hechos como su breve y prometedora carrera como novelista, su trabajo actual como periodista deportivo, la muerte de su hijo Ralph a los 9 años y su posterior fracaso matrimonial, son los golpes del destino que inexorablemente condicionaran sus decisiones futuras. Aunque la novela abarca un período relativamente corto de la vida de Frank (¿un mes?), éste intercala pasajes de su pasado, como si de Flashbacks se tratasen, para que el lector se haga una imagen más completa de quien es el Frank Bascombe actual. Frank Bascombe toma como punto de partida acontemientos que ocurren en su presente, para a partir de ellos, relacionarlo con episodios de su pasado; estos recuerdos generalmente poco relación guardan con los hechos del presente, pero suelen girar alrededor de los sentimientos que caracterizan al protagonista: el miedo a la soledad o la ironía y el distanciamiento emocional como mecanismos de defensa frente a una realidad que poco tiene que ver con la que había soñado. En mi opinión con este recurso, Richard Ford busca el realismo ...

Duma Key - Stephen King 22/05/2009

Autohomenaje fallido de King

Duma Key - Stephen King DUMA KEY (2008)(12/5/09-21/5/09) (2) Ed. Plaza y Janés (2009) Trad. José Hernández Sendin Pag. 725 Precio: 24 euros Sólo hay dos cosas que pido a los anestésicos literarios, la primera es entretenimiento y evasión, la segunda es que su lectura no me haga sentir tonto o que me están tomando el pelo. King es el rey de los anestésicos literarios. Uno de los pocos escritores que nunca he dejado de leer desde tiempos inmemoriales (22 años), eso lo convierte es un escritor entreñable para mi y, aunque irregular, es difícil que deje de acercarme a este escritor en el futuro; arriesgándome a pasarlo bien o a exasperarme, este era el dilema al que siempre me enfrento ante una nueva novela de King. En este caso, Duma key pertenece más al grupo de lecturas exasperantes. Como casi todas las novelas de King tiene un comienzo prometedor, máxime cuando la historia está narrada por el propio protagonista años después de los hechos descritos, ya que este recurso ayuda a que el lector se ponga en el lugar del protagonista. Empezaba a frotarme las manos, pues la única vez, aparte de Buik 8, que recuerdo que King ha utilizado el recurso de contar los hechos desde la perspectiva del protagonista (Dolores Claiborne) los resultados fueron muy satisfactorios. El personaje de Edgar Freemantle, un promotor de éxito que a raíz de un accidente laboral casi pierde la vida quedándose manco, cala en el lector puesto que King tiene facilidad para describir la degradación moral de ...

Bangkok Tatoo - John Burdett 06/05/2009

Novela negra ambientada en Bangkok

Bangkok Tatoo - John Burdett BANGKOK TATOO (2005) (22/4/09-29/4/09) (3`5) Roca editorial (2006) Trad. Montse Batista Pag. 363 Precio: 4 euros Buscando novelas que me acompañasen durante mi luna de miel por Tailandia, una compi de Ciao (Dadarisp) me sugirió a este escritor inglés que tiene varias novelas a caballo entre el género policíaco y el Thriller ambientadas en Bangkok protagonizadas por Sonchai Jitpleecheep, un policia tai. Esta es la segunda de las tres novelas protagonizadas por Sonchai. Como ser funcionario en Tailandia no da demasiado dinero, Sonchai Jitpleecheep, el protagonista de la novela, ha de sacarse otro suelo, dirigiendo junto con su madre (ex prostituta) y su jefe (el capitan Vikorn), un prostíbulo en el Distrito 8 de Bangkok. Distrito que según tengo entendido no existe. El punto de partida de esta novela es un brutal asesinato de un agente de la CIA, cuyo principal sospechoso es Chanya, la prostituta más solicitada del burdel, de quien Sonchai está perdidamente enamorado. Alrededor de esta trama se van desarrollando otras tramas, como mandan los canónes del género policíaco, donde se entremezclan secretos del pasado de Chanya, el servicio secreto yankee, fundamentalistas islámicos, transexuales, tatuadores japoneses o los gansters de la Yakuza. Esta novela sigue los principios de la novela policíaca con personajes con dobles vidas, descripción de ambientes sórdidos y tramas con cierta crítica social. Pero Burdett da mucha importancia a los ...

Cronica Sentimental en Rojo - Francisco Gonzalez Ledesma 21/04/2009

La alargada sombra de Vázquez Montalban

Cronica Sentimental en Rojo - Francisco Gonzalez Ledesma Crónica sentimental en rojo (1984) (24/3/09-10/4/09) (2`5) Ed. Planeta (1984) Pag. 283 Precio: Bookmooch Después de haber leído con asiduidad las novelas policíacas de Vázquez Montalbán, siempre he sentido curiosidad por Gonzalez Ledesma y su Inspector Méndez, a quien se considera junto Montalbán, los mayores exponentes de la novela negra de los últimos 40 años en España. Muchas dudas e incertidumbres tenía con respecto a esta novela pues demasiadas similitudes encontraba con las ficciones protagonizadas por Pepe Carvalho: trama localizada en Barcelona, investigador solitario e irreverente y crítica social de fondo. Argumento La novela negra es un género que tiene una estructura bastante rígida y repetitiva, indistintamente que el escritor sea de un país u otro, siempre se repite la misma estructura: Presentación de los personajes y presentación del misterio a resolver En este caso el Inspector Mendez está trabajando relajadamente en una playa de los alrededores de la ciudad condal, y repentinamente aparece un cuerpo de una niña muerta y su pecho descuartizado en la casa de veraneo de una jueza. Tras una serie de deducciones se descubre un paralelismo entre este caso y un cuadro propiedad de una familia adinerada de Barcelona (los Bassegoda); familia que recientemente ha perdido al patriarca y están pendientes de repartirse la herencia. Desarrollo del caso y de otras historias que aparentemente poco tienen que ver con la trama ...

El quinto hijo - Doris Lessing 16/04/2009

Los sueños truncados por un inquietante hijo

El quinto hijo - Doris Lessing EL QUINTO HIJO (1988)(1/4/09-4/4/09) (3`5) Ed. Salvat (1994) Trad. Ángela Pérez Pag. 141 Precio: Bookmooch Argumento Los años 70 fueron una época donde la idea de la familia como un todo se intentaba destruir, la norma era ser progresista y liberal y los hijos eran un freno para conseguirlo. En esta época de cambio y revoluciones, Harriett y David son una pareja atípica pues comparten valores de corte conservador como llegar vírgenes al matrimonio, tener una casa inmensa donde poder reunir a toda la familia y el proyecto de tener muchos hijos. David, tiene una hermana (Sarah) y es hijo de unos padres separados. El padre (James) vive en Estados Unidos con su nueva esposa y tiene mucho dinero. La madre (Molly) también está casada por segunda vez. Ambos son independientes y no se inmiscuyen en la vida de sus hijos. Harriet, tiene una hermana con problemas matrimoniales con un hijo con síndrome de Dawn. El padre no se menciona pero da la sensación de que falleció hace tiempo. La madre de Harriet (Dorothy) es servil y complaciente. David es quien lleva la iniciativa, Harriet es más complaciente y sumisa. Así cuando deciden comprarse una casa enorme a 80 kilometros de Londres es más por una iniciativa de David que de Harriet. Dorothy es demasiado prudente para aconsejar a su hija que el proyecto de su hija y su yerno puede ser demasiado pesado, pero Molly no pierde ocasión pera recordárselo a su hijo; y cada vez que esto ocurre David le ...

El animal moribundo - Philip Roth 08/04/2009

Nadie está por encima del sexo

El animal moribundo - Philip Roth EL ANIMAL MORIBUNDO (2001) (28/3/09-31/3/09) (3`5) Ed. Debolsillo Trad. Jordi Fibla Pag. 120 Precio: Bookmooch Cuando hace unas semanas empecé a sentirme fuertemente atraído sexualmente por una chica bastante más joven que yo, me volvió a surgir la reflexión sobre las diferencias entre ser hombre y mujer en relación al instinto sexual. Como (¡Misero de mi¡) tiendo a buscar respuestas en la literatura, me acordé de la última película de la Coixet (Elegy) que estaba basada en una novela de Roth. Como, en cierto modo me sentía identificado con el protagonista de dicha película (un maravilloso Ben Kinsley que interpreta a David Kepesh) me decidí a leerme la novela. El animal moribundo está escrito en primera persona por el protagonista, David Kepesh un profesor universitario de 70 años, quien está narrándole, a un interlocutor anónimo, lo que le supuso la tortuosa relación que duro año y medio con una cubana de 24 años cuando él tenía 62 años. Esta es hasta ahora la tercera novela de Roth centrada en David Kepesh. He disfrutado mucho leyendo esta novela, pues me encantan personajes como el protagonista de esta novela. David Kepesh se desnuda ante su interlocutor, tiene 70 años y ya no tiene nada que demostrar, motivo por el que no muestra ningún pudor al hablar de sus sentimientos. Desde que descubrí a Navokov, me he sentido muy identificado con esos personajes que no se preocupan por ocultar su patetismo frente a ...
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