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Sheraton Grande Laguna Beach, Phuket 15/10/2007

MEJOR ME VOY A OTRO

Sheraton Grande Laguna Beach, Phuket Este verano he podido volver a Asia, un continente que me fascina. He hecho un magnífico viaje por Tailandia y Camboya. Para finalizar un recorrido un tanto agotador, decidimos pasar una semana en Phuket. Allí llegamos desde Bangkok, después de cerca de hora y media de vuelo. La vista desde el aire es preciosa, ya que se puede ver una panorámica de la multitud de verdes islas que salpican el mar de Andamán, rodeadas de un agua azul turquesa que le dan un toque realmente maravilloso. Recorrimos la distancia desde el aeropuerto hasta Bangtao Bay, donde se encuentra el "Sheraton Grande Laguna" en aproximadamente media hora. No me imaginaba que la isla iba a tener un tráfico tan intenso. Cuando llegué al hotel ya no me gustó. Tuve una mala sensación, y por regla general, no suelo equivocarme. No sé si es porque el hotel de Siem Reap donde había estado los días anteriores, el Sofitel Phokeethra Royal Angkor me había encantado, el caso es que cuando llegué a este hotel, no me acabó de gustar. Y eso que la recepción era muy bonita, espaciosa, abierta al aire libre, muy del estilo colonial. Nos recibieron muy amablemente y mientras rellenábamos los impresos de llegada nos ofrecieron unas toallitas refrescantes y unos cóckteles de mango realmente buenos. Allí pude ver un croquis del hotel. Era verdaderamente enorme, algo que a mí en particular, no me gusta, ya que prefiero hoteles más pequeños pues me parecen más acogedores y el servicio suele ser más personalizado. Me ...

Restaurante Venezia 05/10/2006

Un italiano en Saigón

Restaurante Venezia Durante nuestras vacaciones en Vietnam este verano hemos tenido ocasión de probar ampliamente su variada cocina. Debo reconocer que me he llevado una grata sorpresa, pues me ha parecido una cocina excelente, muy vistosa a la vez que sencilla y agradable al paladar. Sin embargo, llegado casi el final del viaje, nos apetecía variar un poco y tomar otro tipo de comida. Por recomendación de nuestra guía vietnamita, decidimos ir a cenar al restaurante Venezia, situado en los bajos del Hotel Continental en Ho Chi Minh. El hotel abrió sus puertas a finales del siglo XIX, concretamente en 1880 , si bien no fue hasta 1991 cuando se inauguró el restaurante de la mano de Guido Cora, un experto chef en cocina italiana; por aquel entonces se llamó "Chez Guido Ristorante". Más tarde, en 1995, después de que el Sr. Cora abandonara la dirección del mismo, pasó a llevar su actual nombre, "Venezia Ristorante". Posteriormente, en mayo del 2003, sufrió una remodelación total y se hizo cargo de la cocina Leonard Lafranconi, consiguiendo que hasta la fecha sea el resturante italiano más famoso de la ciudad. Como curiosidad os diré que fue en este hotel donde Graham Green escribió su conocido libro "El americano impasible", que posteriormente se llevó a la gran pantalla. El hotel se halla situado en la pleno centro de la ciudad: cercano a la catedral de Notre Dame, Correos y el Ayuntamiento, y junto al Hotel Rex, cuya terraza es conocida por ser desde allí donde se observan las mejores vistas ...

Animal Kingdom, Orlando 03/05/2006

Un parque de atracciones diferente

Animal Kingdom, Orlando Pese a no ser una entusiasta de los parques de atracciones, debo decir que cuando visité Orlando por primera vez, hace ahora diez años, pensé que era un lugar al que me gustaría volver. En aquella ocasión viajamos con nuestro sobrino, que por aquel entonces tenía ocho años. Ahora lo hemos hecho con nuestro hijo de siete. Pienso que es la edad ideal, pues ya es capaz de soportar las agotadoras jornadas que suponen visitar cada día un parque diferente, y por otro lado, observa su alrededor con esos ojos infantiles que tan enternecedor me parece. En Orlando hay muchos parques de atracciones: seis son de la factoría Disney (de los cuales dos son acuáticos) y otros tres que pertenecen a los estudios Universal, su competencia más directa. En esta ocasión tuvimos la oportunidad de conocer el último parque que ha abierto Diseny en la ciudad; se trata de Animal Kingdom, cuya inauguración data de abril de 1998. Desde un principio nos agradó a la vez que nos sorprendió, ya que, si bien no deja de ser un parque de atracciones, el "envoltorio" es en realidad, un pequeño zoo. Aquí se mezcla la magia Disney con los animales de carne y hueso, los cuales pudimos contemplar en una perfecta recreación de su hábitat natural. Dado que estábamos alojados en un hotel Disney, llegamos a él mediante los autobuses gratuitos que unen los diversos hoteles del resort con los diferentes parques y que te dejan a escasos cien metros de la entrada. Una vez pasado el control de seguridad donde se ...

Samsung LW20 M 11 C 01/03/2006

Nada del otro mundo

Samsung LW20 M 11 C Este verano, y después de muchos avatares y sufrimientos, nuestro viejo televisor Grundig pasó a mejor vida. La suya fue una existencia marcada por el peregrinaje de servicio técnico en servicio técnico, intentando arreglar sus frecuentes (y carísimas) averías. Aún así, nunca funcionó bien. Por eso, cuando nos dijeron que ésa era la definitiva, me alegré enormemente de poder, al fin, jubilarlo. Tenía claro que quería un buen televisor, pero tampoco una maravilla de esas que tiene precios desorbitados, ya que la experiencia me ha demostrado que no por ser de una marca muy conocida y precio elevado, me iba a dar mejor resultado. El caso era, también, que nuestra elección estaba limitada por un factor importante, y es que debía ir dentro de un mueble cuyas puertas se cierran cuando la tele no está en funcionamiento, y dicho mueble no es demasiado grande. En resumen: no podía tener más de 21 pulgadas, y no podía exceder de unas medidas determinadas. Y eso supuso un verdadero problema, pues por lo visto, ya no se fabrican televisores de 21 pulgadas, sino de 20, y las medidas de fondo son tran grandes, que no me hubiera permitido cerrar las puertas del armario. Así que tuvimos que decidirnos por un modelo LCD, a pesar de la recomendación en contra de un amigo que trabaja en Sony. Según nos explicó, las pantallas LCD están compuestas por numerosos píxeles que se encienden. Cuantos más píxeles tenga, mayor será la resolución de imagen. Estas "lucecitas" suelen fundirse muy ...

Mis 5 extraños hábitos 27/02/2006

Nada raras... ¡eso creo yo!

Mis 5 extraños hábitos Acepto con gusto la invitación de rosape, y os voy a explicar cinco manías mías, aunque no me considero una persona especialmente maniática. En primer lugar, os indico las reglas, aunque a estas alturas, creo que todos las conocéis. Permíteme Rosa, que te las copie. ♦ DONDE: cada jugador publicará una opinión en el producto del café: Inicio > Ciao Café > Textos Creativos > Mis 5 extraños hábitos. ♦ COMO: Venga buscad, que todos tenemos manías, solo hacen falta 5 extraños hábitos del autor. En la opinión debéis incluir una copia de este reglamento como hago yo ahora. ♦ QUIEN: El autor elegirá 5 concursantes, invitándoles a participar en su libro de visitas: amigos, conocidos, enemigos, jajaja,.. ♦ Los nuevos concursantes deberán confirmar su participación a la persona que les ha invitado, en el buzón. Una vez escrita la opinión, se informará al esta persona de que está lista, de modo que se pueda incluir la dirección de las 5 opiniones en la opinión del anfitrión. ♦ Poned el enlace a la opi del anfitrión en vuestra opinión. En mi caso es: http://www.ciao.es/Mis5extranoshabitosOpinion1091353 Manía nº 1.- Como principal manía, y comprendo que la más fastidiosa para los que tienen que convivir conmigo, es que no soporto el desorden, así que no puedo ver que las cosas no estén colocadas en el lugar que les corresponde. Manía nº 2.- Derivada de la anterior, os diré que cuando llego a la portería de mi casa, me dedico a ...

Austria Trend Hotel Albatros, Viena 12/01/2006

Un hotel de cuatro estrellas al que le sobran dos

Austria Trend Hotel Albatros, Viena Estas navidades he tenido ocasión de cumplir uno de mis sueños viajeros que es el de conocer Viena. Encontré una oferta bastante ventajosa de Iberia y no lo dudé ni un instante. En cuanto al hotel, consulté varias páginas para finalmente decidirme por Octopustravel, que ya he utilizado en varias ocasiones, y a la cual se accede a través de la web de vueling. Me interesaba un hotel de categoría media y bien comunicado, y cómo no, si pudiera ser a buen precio, mejor que mejor. Me sorprendió comprobar que aunque Viena es una capital cara, sus hoteles no tienen precios desorbitados como otras ciudades europeas que he visitado. Finalmente me decidí por solicitar el NH Wien, pues la cadena me parece de confianza y el precio era bastante razonable teniendo en cuenta los servicios que ofrecía. Sin embargo, al ver que pasadas 24 horas no recibía confirmación, me temí que seguramente la reserva no iba a ser conforme. Y así fue. Octopus me ofreció, como posible alternativa, reservar el hotel Albatros, de la misma categoría del NH. Ya sé que es una tontería, pero solo el nombre ya no fue de mi agrado. Busqué información y averigüé que se trataba de un pequeño hotel de cuatro estrellas perteneciente a la cadena Austria Trend y estaba situado en el barrio de los museos, bastante bien comunicado y no lejos del centro. También pude comprobar que esas fechas (del 26 al 31 de diciembre) son bastante problemáticas en Viena, especialmente la noche del 30 al 31. Todo ello, unido a que el ...

Hotel Ski Plaza, Andorra la Vella 09/11/2005

Calidez de alta montaña

Hotel Ski Plaza, Andorra la Vella Cada verano nos gusta hacer una pequeña escapada a Andorra. Son unos días que para nosotros significan relax y tranquilidad, por lo que siempre los esperamos ansiosos. Este año también ha sido así, aunque con la diferencia de que no hemos reservado en el hotel que lo hacemos habitualmente. En esta ocasión, hemos estado en el hotel SKI PLAZA, en el cual ya estuvimos alojados hace unos pocos años. El hotel está situado en Vall de Canillo, parroquia que dista unos 10 kilómetros de Andorra la Vella. Pertenece a la cadena Plaza (que tiene otros tres hoteles de lujo en el Principado) y su categoría es de cinco estrellas. Si llegáis en coche, como es lo más habitual, podéis aparcar (con cargo) en las instalaciones que se encuentran junto al telecabina de Soldeu-El Tarter, que se halla a tan solo 150 metros de allí. Sin embargo, sabed que hay una gran zona de aparcamiento justo al lado del hotel que extrañamente tratándose de Andorra, es gratuita, si bien carece de vigilancia. El Ski Plaza nos gusta porque es un hotel muy acogedor y cálido. Junto a la pequeña recepción, donde siempre nos atendieron muy amablemente, se hallan dos confortables salones, uno de ellos frente a una bonita chimenea de piedra que durante esos días siempre estuvo encendida, dadas las temperaturas más bien bajas que tuvimos. Allí se encuentra también una pequeña zona con dos terminales donde quien lo desee puede conectarse gratuitamente a internet. Al fondo hay un pequeño bar donde podréis tomar ...

Concesionarios Mercedes Benz 02/11/2005

¿Te apetece un Mercedes Benz?

Concesionarios Mercedes Benz Qué duda cabe que la compra de un coche es algo lo suficientemente importante como para no realizarla a la ligera, máxime teniendo en cuenta que es por todos conocido que nos podemos ahorrar una buena cantidad de dinero dependiendo del concesionario donde lo compremos. Por ese motivo, cuando decidimos comprar hace unos pocos años el coche que conduzco habitualmente, nos informamos de antemano de cuántos concesionarios Mercedes existían en Barcelona, y puedo aseguraros que no son pocos. Si bien se trataba de un regalo que me hacía mi marido, y lo ideal era que hubiera sido una sorpresa, él prefirió que fuera yo quien eligiera el modelo y el color. No me gusta demasiado conducir y prácticamente no hago nunca carretera, por lo que no buscaba un coche excesivamente veloz y potente, pero sí lo suficiente para que el Fitipaldi de mi marido pudiera disfrutar si lo cogía en alguna ocasión. Tampoco quería un modelo demasiado grande ni ostentoso, sino más bien discreto. Y tampoco quería un coche de elevado consumo. Muchas veces creemos que determinadas marcas son caras de mantener y puedo aseguraros que en este caso, éso es un error. Fue con todas estas premisas, que decidimos comprar un Mercedes CLK. Tengo una amiga que vive al lado de Cars Barcelona, por lo que suelo pasar frecuentemente por allí y a menudo me paro a contemplar los últimos modelos. Fue por ese motivo que desde un primer momento pensamos en ellos. Las oficinas tienen su entrada por el paseo de Manuel Girona 49, ...

Metro de Tokyo 04/10/2005

¡Menudo lío!

Metro de Tokyo Qué duda cabe que la mejor forma de moverse por una gran ciudad es en metro, máxime si posee una extensa red con numerosas estaciones, como es el caso del metro de Tokyo. He de reconocer que cuando vi el mapa por primera vez me pareció sumamente complicado y pensé que iba a ser imposible utilizarlo con soltura. Pero afortunadamente, puedo deciros que es sólo en apariencia, y que al final resulta ser bastante sencillo. Yo recomiendo planificar bien el viaje antes de sacar el billete, a fin de obtener la tarifa más rentable, pues no existe un precio fijo como en España, sino que se paga en función de los kilómetros que realices. El metro de Tokyo dispone de dos compañías: la Tokyo Metro que posee ocho líneas y la Toei Subway que dispone de cuatro. Cada una de ellas tiene asignado un color diferente para que sea más fácil distinguirlas. Además hay que añadir los trenes de cercanías de la compañía JR. Las tres operan conjuntamente y es por ese motivo que no es de extrañar que en un mismo lugar se hallen dos o incluso tres estaciones juntas, cada una de una compañía diferente. Puedes hacer tantos transbordos como quieras, pero ¡ojo!, ¡MUY IMPORTANTE!: si el transbordo es entre líneas de compañías diferentes, tendrás que pagar, mientras que si lo haces entre líneas de la misma compañía, no te supondrá coste alguno. Esto hay que tenerlo muy en cuenta a la hora de planificar el recorrido, pues el metro de Tokyo es sumamente caro. Para que os hagáis una idea os diré que el ...

Tokyo Tower, Tokio 20/09/2005

La hermana mayor de la Torre Eiffel

Tokyo Tower, Tokio Que los japoneses lo copian absolutamente todo no es un mito, sino una realidad aplastante. Eso pensé yo cuando vi que o bien le habían robado la torre Eiffel a nuestros vecinos franceses, o bien habían sido capaces de copiarla fielmente. Bueno... no tan fielmente, porque para darle un toque diferente, le habían añadido trece metros más y la habían pintado de blanco y rojo. El resultado es, para mi gusto, curioso. Si bien carece en mi opinión de la elegancia y majestuosidad de la torre original, ésta me parece más cercana y entrañable, como menos distante. Situada en el área de Shiodome, se encuentra junto al templo Zojo-ji. El templo por sí solo ya merece ser visitado, pero puedo deciros que desde allí tendréis unas magníficas vistas de la torre además de una perspectiva diferente, así como apreciar la mezcla de lo antiguo con lo moderno, que a mí personalmente tanto me gusta. Para llegar a ella lo podéis hacer perfectamente utilizando el metro, pues en los alrededores hay varias paradas que os dejarán a poca distancia, si bien os aconsejo la estación de Akabanebashi de la línea Oedo, que dista tan solo unos cinco minutos a pie. La construcción de la torre data de 1958, para celebrar el resurgimiento económico del país. Curiosamente gran parte del material que se utilizó provenía de los tanques de la segunda guerra mundial. Tiene 333 metros de altura; tal como os he dicho antes, 13 más que su modelo francés. Aún así, es bastante más ligera, pues pesa unas 4.000 ...

Keio Plaza Hotel Tokyo, Tokio 13/09/2005

A LO GRANDE

Keio Plaza Hotel Tokyo, Tokio Situado en Shinjuku, el centro financiero de Tokyo, este hotel fue, durante muchos años, el edificio más alto de todo Japón. El récord lo perdió cuando se construyó, justo enfrente, el espectacular edificio del ayuntamiento diseñado por Kenzo Tange. Consta de dos torres comunicadas entre sí por el interior. La torre principal tiene 47 pisos de altura y la sur 34. Los pisos más altos de la torre norte están dedicados a salones para banquetes, restaurantes y bares. En el 42 y 43 están las suites; del 35 al 39 las habitaciones ejecutivas, y del 10 al 34, las habitaciones para el resto de los mortales. Los pisos restantes están dedicados a más bares, restaurantes especializados en gastronomía de diferentes nacionalidades, tiendas y servicios al cliente. Si existe una palabra para definir este hotel, es que todo es enooooorme: cerca de 1.500 habitaciones, 29 restaurantes y bares, 18 ascensores... Lo primero que me sorprendió al entrar en la elegante recepción es que había una larga cola de espera para atenderte. Estaba perfectamente controlada y dirigida por un encargado, y es cierto que fueron tan solo unos pocos minutos de espera, ya que cada uno de los nueve recepcionistas que en ese momento estaban trabajando, lo hacían con diligencia y rapidez. La atención fue exquisita y casi en un momento, estábamos instalados en una bonita habitación del piso 32 a la que nos acompañó un botones. La habitación era muy amplia. Constaba de dos grandes camas de matrimonio, más un ...

Hotel Meliá Girona 09/05/2005

Una buena opción

Hotel Meliá Girona ¿Buscas un buen hotel en Girona, que sea céntrico y además esté bien de precio? Pues yo te aconsejo que vayas al Meliá Girona. Estuvimos alojados en él la noche que fuimos a cenar al restaurante El Celler de Can Roca, del cual os hablé en mi anterior opinión. No había estado nunca en Girona ni tenía ningún hotel de referencia, así que lo primero que hice fue buscar información y comparar. Pude observar que éste estaba entre los tres mejores de la ciudad, y además tenía muy buenas ofertas: habitación doble, con desayuno incluido, 90 euros + IVA. Casualmente, recibí un mail del Programa Mas de Meliá, al cual pertenezco, donde me enviaban un bono de cumpleaños, obsequiándome con una botella de cava si durante el mes de abril reservaba en cualquier hotel de su cadena. En ese mail además, me explicaban que cada miércoles a partir de las 14:00 horas, realizan ofertas especiales en unos determinados hoteles de todo el mundo, para reservas de última hora para ese fin de semana. Es lo que ellos llaman "El Puntazo". Así que esperé al miércoles y me llevé la sorpresa de que podía conseguir habitación para la fecha que me interesaba por 50 euros + IVA. El desayuno, si lo deseaba, era aparte. Me pareció que realmente valía la pena y reservé ya sin dudarlo. Desde Barcelona tomamos la autopista y en poco más de una hora, llegamos a Girona. No fue difícil encontrar el hotel. Sabíamos que estaba situado en el centro histórico de la ciudad, así que seguimos fielmente las indicaciones ...

El Celler de Can Roca, Girona 12/04/2005

Todavía no son perfectos

El Celler de Can Roca, Girona Hace unos pocos días fuimos a cenar a este conocido restaurante. Hacía mucho tiempo que deseábamos ir, pues habíamos oído maravillas alabando su cocina y buen hacer. Así que decidimos desplazarnos hasta Girona, aunque ello supusiera tener que pasar la noche allí. Este restaurante, poseedor de dos estrellas Michelín, está conducido por tres hermanos especialmente dotados para estos menesteres: Joan, cocinero, Josep, sumiller de reconocido prestigio y jefe de sala y Jordi, a cuyo cargo se encuentra el apartado de pastelería. Para nosotros, que no conocemos la ciudad, nos resultó un poco difícil de encontrar, a pesar de las detalladas instrucciones que nos dieron en el hotel donde nos alojamos. Primero nos pasamos de largo, y al retroceder, fuimos a parar a la "Torre Can Roca", lugar destinado exclusivamente a recepciones y banquetes. Allí nos indicaron el camino a seguir, y afortunadamente el restaurante no estaba demasiado lejos. Dejamos el coche en el aparcamiento privado del restaurante. Es gratuito, pero no hay vigilancia y la zona me pareció oscura y solitaria. Con las prisas por el retraso con que llegábamos, y añadiéndole la oscuridad reinante, reconozco que no me fijé demasiado en el aspecto exterior de la casa donde estaba ubicado, justo al lado del restaurante familiar del mismo nombre. Entramos y el jefe de sala, muy amablemente, nos acompañó a nuestra mesa tras comprobar que, efectivamente, era correcta la reserva. No me agradó demasiado el lugar donde ...

Floris Avenue, Bruselas 30/03/2005

Sí, pero no

Floris Avenue, Bruselas Durante nuestras vacaciones de Semana Santa en Bruselas, estuvimos alojados en el hotel Floris Avenue. La reserva la hicimos a través de octopustravel, página que siempre nos ha funcionado muy bien. No fue éste el hotel que elegimos en un principio, sino el Carrefour de l'Europe, pero al no tener habitación disponible durante esas fechas, nos ofrecieron el Floris Avenue, de similares características y precios. Se trata de un pequeño hotel de categoría cuatro estrellas. Tan solo cuenta con 47 habitaciones, algunas de ellas para no fumadores, y distribuidas en cuatro plantas. Aceptan animales de compañía, algo que no suele ser muy usual. Se halla situado en la Avenida Stalingrad 25, bastante cerca de la estación de trenes Gare du Midi y tan solo a un kilómetro de la Grand Place. Próximo a él se encuentra el famoso restaurante "Comme Chez Soi", que según los entendidos, es el mejor de toda la ciudad. El entorno no es demasiado bonito, debido a que la calle está en obras (como casi toda Bruselas), y el empedrado de la acera está en muy mal estado, pidiendo a gritos una rápida restauración, y dificultando enormemente caminar por ella. Según parece, están construyendo un paseo central a modo de alameda. Seguro que cuando esté terminado, la zona ganará en atractivo, pero de momento, deja bastante que desear. Recorrimos como pudimos toda la avenida, que afortunadamente, no es muy larga. Eran las nueve de la noche y había oscurecido ya. Casi no había transeúntes, pero muchos ...

Museo Arktikum de Rovaniemi 14/03/2005

Un paseo por Laponia

Museo Arktikum de Rovaniemi Durante nuestra estancia en Rovaniemi, tuvimos oportunidad de visitar el museo Arktikum. Está situado a orillas del río Ounasjoki, en un lugar privilegiado de la ciudad. El edificio donde se encuentra posee un atractivo y original diseño, obra del equipo de arquitectos daneses Birch-Bonderup, Thorup-Waade y Lehtipalo. Consta de dos edificaciones marcadamente diferenciadas, en la que destaca una alargada construcción acristalada que permite la entrada de luz natural, y que acoge toda la zona de exposiciones. El Arktikum está compuesto por el Centro Artico y el Museo Provincial de Laponia, importantes referentes para el conocimiento de la cultura lapona y de los habitantes del Círculo Polar Artico, su forma de vida y sus costumbres, así como la historia de la ciudad. Desde su apertura en 1992, recibe multitud de visitantes atraídos por sus interesantes exposiciones y por los documentales que se proyectan en sus diferentes salas de actos. En el vestíbulo de entrada se encuentra, a la izquierda, una cafetería-restaurante, seguida de una sala de conferencias, y a la derecha, una amplia y completísima biblioteca. Siguiendo el pasillo, llegaremos a la taquilla donde se adquieren las entradas: 11 euros los adultos y 5 los niños mayores de 7 años. Los menores de esa edad tienen entrada libre. También hay precios especiales para mayores de 65 años y para grupos. Pasado ese punto, llegaremos a una pequeña tienda donde se puede adquirir libros, fotografías y toda clase de ...
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