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Opiniones escritas

desde 20/08/2007

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Amigo Invisible 2015 08/12/2015

AMIGO INVISIBLE 2015

Amigo Invisible 2015 INTRODUCCIÓN Siguiendo con una de las tradiciones de mayor solera en Ciao, regreso cual hijo pródigo para convocar, con mucha alegría, la nueva edición del Amigo Invisible: el Amigo Invisible 2015. Como resulta obvio de un tiempo a esta parte, el buen ambiente de Ciao ha empeorado sensiblemente y considero muy necesario que contribuyamos a reconstruir ese espacio de libertad y comunicación que solía ser antaño. Al final, el elemento más importante de cualquier comunidad es la gente que la compone, los usuarios que comparten, se expresan y manifiestan a diario, y pocas propuestas sirven para ensalzar y nutrir las relaciones entre esas personas con tanto acierto como el Amigo Invisible. Muchos de nosotros nos conocemos desde hace años y hemos establecido lazos de auténtica amistad. Nada hay más honroso que regalar nuestras palabras a aquellos que nos importan. Por ello, y sin más preámbulos, convoco la edición del Amigo Invisible 2015. Estas son las bases. ¿EN QUÉ CONSISTE EL AMIGO INVISIBLE? Supongo que la mayoría estamos familiarizados con el funcionamiento de este tipo de iniciativas pero, en caso de que hubiera dudas al respecto, esta es la definición: el "amigo invisible" en un juego en el que los participantes intercambian de manera anónima regalos entre sí, sin especificar quién es el autor de cada regalo hasta que es recibido por su destinatario. El juego suele realizarse especialmente en épocas navideñas, para coincidir con la Noche de Reyes o Nochebuena, si ...

Hey Eugene! - Pink Martini 17/11/2015

LOS MUNDOS SOFISTICADOS

Hey Eugene! - Pink Martini El viento disuelve mi voz. No quedan noches entre los dos Tras dos álbumes de gran éxito internacional, el conglomerado multicultural afincado en Estados Unidos Pink Martini regresó con el tercero de sus trabajos de estudio, “Hey Eugene!”. Publicado el 15 de mayo del 2007 por el sello discográfico Heinz Records, propiedad de los miembros fundadores de la formación, “Hey Eugene!” fusiona con absoluta brillantez géneros tan amplios como el jazz, los ritmos latinos, el pop más alternativo y los matices étnicos, y cuenta con letras en castellano, inglés, francés, japonés o árabe, apostando una vez más por esa cosmovisión tan característica de la banda. “Hey Eugene!” convenció a la prensa especializada y medios del calibre de la BBC, The Guardian, AllMusic, Boise Weekly o LiveDaily se deshicieron en elogios en críticas de lo más entusiastas. Según el crítico Jamie Fisher, el grado de sofisticación de “Hey Eugene!” fue tal que el álbum superó con creces a trabajos de formaciones quizá similares en cuanto a estructura pero ciertamente no en contenido. El éxito comercial no le fue a la zaga y el trabajo vendió más de 19.000 copias durante su primera semana en territorio estadounidense, alzándose hasta el top 30 en la lista de ventas de Billboard; en Francia acabaría por obtener el disco de platino en el 2013. Del álbum se extrajo un único single promocional (tan exclusivamente promocional que ni siquiera estuvo a la venta), la canción “Hey Eugene!” que da título al ...

I Had Grown Wild - My Brightest Diamond 06/11/2015

PUES ME HABÍA VUELTO SALVAJE

I Had Grown Wild - My Brightest Diamond Me había vuelto salvaje y deambulé sin rumbo, siempre murmurando: mi hijo, mi hijo. Sobrenatural, a pesar de que un ojo cruel miraba a través de sus ojos a este mundo sucio y su declive Estableciendo ciertos lazos de unión con su lanzamiento anterior, “This is my Hand”, publicado en septiembre del 2014, la estadounidense Shara Worden, artísticamente conocida como My Brightest Diamond, sacó al mercado en mayo del 2015 el EP “I Had Grown Wild”, tan sólo el segundo de su carrera. Publicado por el sello discográfico Asthmatic Kitty, casa que habitualmente respalda los trabajos de My Brightest Diamond, “I Had Grown Wild” incluye tres piezas inéditas y dos nuevas versiones de una de las canciones más significativas del trabajo anterior, “This is my Hand”, la misma que daba título al álbum: “Ceci est Ma Main”, cantada en francés; y la remezcla firmada por Groundlift. De “I Had Grown Wild” se publicó una edición especial en vinilo transparente de doce pulgadas en setiembre del presente 2015. La página Clash Music permitió (y aún permite) escuchar el EP al completo online e incluyó una lista (ya obsoleta) con los conciertos programados por la banda en promoción del lanzamiento. Durante los dos últimos meses del año, My Brightest Diamond tiene previsto actuar exclusivamente en territorio estadounidense, tras haberse dejado ver en ocasiones anteriores por la vieja Europa. Dada la brevedad del EP, no se ha extraído ningún single promocional de “I Had Grown Wild”. ...

Bring Me the Workhorse - My Brightest Diamond 27/10/2015

LOS CUENTOS QUE NO DEBIERON SER CONTADOS

Bring Me the Workhorse - My Brightest Diamond Mayo, junio, julio...cuento los segundos. Cada minuto que pasa se aleja aún más el olor de tu ropa. Siendo ya una figura prominente en los círculos más alternativos con su encarnación como AwRY, cuyas puestas en escena incluían una sección de cuerda e instrumentación realizada con toda clase de objetos, desde campanas a copas de vino, Shara Worden desveló su nuevo proyecto, My Brightest Diamond, con el primero de sus trabajos como tal, “Bring me the Workhorse”. Publicado bajo los auspicios de Asthmatic Kitty el 22 de agosto del 2006, “Bring me the Workhorse” mezcla con absoluta inteligencia estilos tan variopintos como el rock alternativo, el folk, la música de cámara o el cabaret, algo exclusivamente a la altura de mentes tan privilegiadas como la de Shara. Estableciendo comparaciones con artistas de la talla de Björk, Nina Simone, Kate Bush o incluso PJ Harvey, la crítica especializada recibió con gran entusiasmo este álbum debut, y medios como The Line of Best Fit, Allmusic, Pitchfork Media, Slant Magazine o Sputnik Music publicaron en sus páginas reseñas muy positivas. Especialmente entusiastas fueron las críticas de Sputnik Music y Pitchfork Media, conocido este último por ser uno de los medios más cínicos y escépticos del panorama musical internacional. Ambos coincidieron en que “Bring me the Workhorse” es un trabajo elevadísimo. Del álbum se extrajo un EP promocional, “Disappear”, igualmente publicado por Asthmatic Kitty Records, que contenía la cara B “The ...

Into The Flame - Matt Corby 20/10/2015

LAS LLAMAS VIVAS

Into The Flame - Matt Corby Continúa en tu prisión, debilitado bajo ojos y piel envejecidos. Llamas a esto tu casa, pero no es más que tu desesperado y seco soniquete A pesar de contar ya en su haber con tres EP’s publicados durante el 2009 y el 2010, fue con la publicación de su cuarto lanzamiento de breve duración cuando el australiano Matt Corby captó el interés de la prensa internacional. “Into The Flame”, que vio la luz el 11 de noviembre del 2011 de la mano del sello discográfico Communion y fue producido enteramente por Tim Carr, despertó la curiosidad de los amantes de la música alternativa y transformó a Corby, de la noche a la mañana, en el nuevo héroe del rock independiente. “Into the Flame” no sólo debutó en la tercera posición de la lista australiana, una de las más importantes del mercado internacional, sino que habría de mantenerse entre los más vendidos durante la friolera de treinta y seis semanas consecutivas. A nadie extraña que, con ello, lograra seis discos de platino. Además, el único single promocional extraído de “Into the Flame”, el excelente “Brother”, habría de debutar en la lista de éxitos neozelandesa, dónde conseguiría la posición trigésimo segunda. En Australia, sin embargo, las ventas de “Brother” no fueron tenidas en cuenta para el single sino para el propio EP, de ahí que la canción no irrumpiera en la lista de éxitos. A pesar de la brevedad de “Into the Flame”, el lanzamiento le procuró a Corby la aprobación de la crítica especializada y medios de la talla de ...

Living Fields - Portico 14/10/2015

PALPITANDO EN PIELES NUEVAS

Living Fields - Portico ¿Puedes tú o puedo yo evitar que alguien desaparezca? La forma del tiempo, un matiz de luz que se aleja. Veo en tus ojos que en ellos estaré completo Iniciando una nueva era, bajo un nombre distinto y una dirección musical sensiblemente diferente, los británicos Portico, conocidos en su encarnación anterior como Portico Quartet, publicaron su quinto álbum de estudio, “Living Fields”. Bajo los auspicios de Ninja Tunes, sello discográfico de gran solera con el que firmaron un nuevo contrato a finales del 2014, “Living Fields” vio la luz el 6 de abril del 2015 y contó con la participación de vocalistas de la talla de Joe Newman, líder de los fabulosos Alt-J, Jamie Woon o Jono McCleery para concluir con la tradición de álbumes exclusivamente (o eminentemente) instrumentales. Dado lo abrupto de un giro que abarca la estructura de la propia formación, pasando de un cuarteto a un trío; el género en el que se circunscribe la propuesta, dejando a un lado la música de cámara y el jazz para ahondar en la electrónica; y la naturaleza de las grabaciones, con una única pieza instrumental en este álbum, cuando en los cuatro trabajos anteriores tan sólo aparecieron dos cortes cantados, resultaba claro que no toda la crítica especializada mostraría su aprobación. Sea como fuere, la gran mayoría de los medios aceptaron con entusiasmo este quinto álbum de estudio y así lo demuestran las reseñas de publicaciones como Mojo, ClashMusic, The Line of Best Fit, Drowned in Sound o the Skinny, ...

Communion - Years & Years 07/10/2015

DANCING OUR TEARS OUT

Communion - Years & Years ¿Es esto deseo o es amor lo que siento por ti? Espero que sea deseo, porque el amor hace que abusen de mí Tras cuatro singles de importante relevancia internacional (especialmente “Desire”, el cuarto en orden cronológico), los británicos Years & Years confirmaron los buenos pronósticos con el primero de sus trabajos, “Communion”. Publicado el 10 de julio del presente 2015 por el sello discográfico Polydor Records y grabado durante los dos años anteriores, “Communion” viene a demostrarnos que, en efecto, Years & Years se encuentran actualmente a la vanguardia del synthpop y el electropop europeos. Aprovechando la inercia del inmenso éxito que obtuvo el single “King”, top ten en casi una veintena de mercados internacionales, incluyendo el número uno en las listas de Reino Unido, “Communion” escaló hasta las posiciones más altas de listas tan importantes como la ya mencionada lista de éxitos británica, donde debutó en la primera posición, al igual que hiciera en la escocesa, la irlandesa y la estadounidense (Us Dance/Electronic Albums), y consiguió el top ten en mercados tan variopintos como el belga, el australiano, el canadiense, el danés, el noruego o el sueco. En menos de tres meses, de “Communion” se han vendido más de cien mil copias solo en Reino Unido. La crítica especializada, generalmente suspicaz para con todas aquellas propuestas que consiguen cierto éxito comercial, alabó, sin embargo, el contenido de este primer trabajo y medios del perfil de AllMusic, ...

Aurora - Esmerine 30/09/2015

AURORAS RUTILANTES

Aurora - Esmerine Si con el primero de sus trabajos, el precioso “If Only a Sweet Surrender to the Nights to Come Be True”, sorprendieron a propios y extraños, con el segundo de sus álbumes, “Aurora”, el compendio de origen canadiense Esmerine cimentó las bases de su carrera musical internacional. Publicado el 31 de mayo del 2005 por el sello discográfico que tienen en propiedad los miembros de la banda, Madrona Records (en colaboración con Ninja Tune Records, responsables de la distribución), “Aurora” fue considerado por muchos como uno de los álbumes instrumentales más sólidos del año, así como uno de los mejores ejemplos de esa oleada de nuevas músicas de cámara que surgieron en Norteamérica a mediados de la década anterior. Al igual que su predecesor, el trabajo sedujo a la crítica especializada y medios del calado de SputnikMusic, Pitchfork Media, Word, Music in Belgium, Hybrid Magazines o Stylus Music alabaron la sensibilidad musical de los canadienses y su habilidad para construir piezas verdaderamente memorables. Continuando las tradiciones iniciadas con “If Only a Sweet Surrender to the Nights to Come Be True”, “Aurora” fue grabado y mezclado enteramente en el Hotel2Tango, estudio de enorme solera situado en Mile End, en Montreal, regentado por el propio Howard Bilerman, responsable de, entre otros, la percusión del álbum. Del álbum no se extrajeron singles promocionales. INTRODUCCIÓN Al igual que la formación británica Portico Quartet, de la que, tal vez, hayan ...

Drunken Trees - First Aid Kit 24/09/2015

LOS ÁRBOLES BORRACHOS

Drunken Trees - First Aid Kit "Dices que has cambiado. Bueno, todos cambiamos, cada uno a su propio y hermoso modo" Cuatro meses antes de alcanzar la fama internacional, las suecas First Aid Kit sacaron a la venta su primer EP, “Drunken Trees”. Publicado el 9 de abril del 2008 por la casa discográfica independiente Rabid Records (y posteriormente por el sello Wichita), ”Drunken Trees” contenía en sus primeras ediciones tan sólo siete canciones, anteriormente compartidas a través de la red social MySpace, si bien las ediciones posteriores incluyeron la versión de “Tiger Mountain Peasant Song”, de los estadounidenses Fleet Foxes, con la que las Söderberg habrían de captar la atención internacional. Desde el principio, “Drunken Trees” sedujo a la prensa internacional y medios del calado de AllMusic, ContactMusic, The Skinny, The Line of Best Fit o For Folk Sake compartieron reseñas muy positivas. Tan sólo la publicación MusicOMH se mostró más reticente, otorgándole al EP una calificación de tres estrellas sobre cinco. Existen varias versiones de “Drunken Trees”, incluida una reedición que vio la luz en Australia el año 2014, así como una edición especial publicada en territorio británico que contenía tres videoclips dirigidos por Mats Udd para las canciones “Our Own Pretty Ways”, “Jagadamba, You Might” y “You’re Not Coming Home Tonight. Del EP se extrajo un único single promocional, “You’re Not Coming Home Tonight”, publicado en el 2009. INTRODUCCIÓN De casta le viene al galgo. Eso mismo ...

Ruckers Hill - Husky 16/09/2015

LOS PAISAJES INCORRUPTIBLES

Ruckers Hill - Husky El silencio raptó, mientras dormías, a todos aquellos en los que te querías convertir. “Ruckers Hill” es el segundo álbum de estudio de la banda australiana Husky, quienes ya sorprendieran al mundo tres años atrás con su primer trabajo, el delicadísimo “Forever So”. Publicado el 28 de octubre del pasado 2014 por el sello discográfico Liberation Music (si bien ha sido distribuido por otras compañías internacionales como Imports Records o Nevado Records), “Ruckers Hill” fue enteramente grabado en el estudio que el vocalista posee en su propia casa, en Collingwood (Melbourne), y el título hace referencia a una montaña situada en las proximidades de Northcote de enorme significado para los integrantes de la formación. Tras el enorme éxito de crítica de “Forever So”, galardonado con premios tan prestigiosos como el Triple J Unearthed, otorgado a la mejor nueva banda australiana, así como el ARIA Award, el AIR Award y el APRA PDA concedido a Husky Gawenda, vocalista de la banda, como mejor compositor del 2013, “Ruckers Hill” ha vuelto a encandilar a la prensa especializada y así lo demuestran las excelentes reseñas en publicaciones como Rolling Stones, Renowned for Sound, Diffuser, The Brag o The Sydney Morning Herald. En promoción del álbum, Husky se hicieron de nuevo a la carretera, llevando sus directos por segunda vez a suelo estadounidense, donde fueron acogidos con verdadero entusiasmo. Una gira que también se ha extendido a este 2015 y que verá a los australianos en ...

Circles - Ewert and the Two Dragons 09/09/2015

CERRANDO CAPÍTULOS

Circles - Ewert and the Two Dragons "Nunca pensé que encontraría el camino a casa. Recorrí un millón de millas en soledad durante demasiado tiempo Tras el inconmensurable éxito del álbum anterior, “Good Man Down”, probablemente la mayor sorpresa de la música estonia en la última década, y tras casi tres años de gira continua, Ewert and the Two Dragons regresan con el convincente “Circles”. Publicado el 20 de febrero del presente 2015 por el gigante mediático Warner Music, “Circles” pretende testimoniar todos esos cambios acaecidos en la vida de los miembros de la banda en un plazo de apenas cuatro años y logra mostrarnos, con ello, a un grupo mucho más sólido y maduro, con absoluto control sobre sus talentos. Al igual que su predecesor, el álbum ha obtenido críticas excelentes por parte de la prensa estonia, que no dudó en escoger a “God Man Down”, el trabajo anterior, como el mejor álbum estonio de todos los tiempos. A diferencia de aquél, sin embargo, “Circles” fue enteramente grabado en territorio estadounidense, en el Bear Creek Studio (de mucho mayor calibre que el pequeño estudio en el que fueron grabados los dos primeros trabajos) y producido por Ryan Hadlock, responsable de, entre otros, el aclamadísimo álbum debut de The Lumineers. De “Circles” se ha extraído hasta la fecha un único single promocional, “Pictures”. INTRODUCCIÓN Uno podría pensar que en el mundo de la música no hay tal cosa como vidas normales, que aquellos que dejan una huella en la memoria colectiva han soportado ...

Stay Gold - First Aid Kit 02/09/2015

LOS OTOÑOS DORADOS

Stay Gold - First Aid Kit ¿Qué pasa si amar y ser amado no es suficiente? ¿Qué pasa si tropiezo y no soy capaz de levantarme? “Stay Gold” es el tercer álbum de estudio del dúo sueco First Aid Kit, compuesto por las hermanas Johanna y Klara Söderberg, convertidas ya en una de las grandes realidades del folk independiente europeo. Publicado el 6 de junio del 2014 por la casa discográfica Columbia Records (la primera de sus publicaciones con un sello de semejante calibre) y producido por el habitual Mike Mogis, responsable del trabajo inmediatamente anterior y miembro del conjunto Bright Eyes, “Stay Gold” es una apuesta concienzuda por el folk más leve de inspiración estadounidense y una americana (estilo actual que incorpora elementos del blues, el country y el folk) aterciopelada y prístina. Tal vez como consecuencia de todo ello, “Stay Gold” pronto se convirtió en el álbum de mayor éxito en la aún breve carrera de las Söderberg, logrando no sólo la primera posición de las listas noruega y sueca, sino también el top ten en hasta ocho mercados internacionales, donde deben ser destacados el segundo puesto en la US Folk Billboard; el sexto en el US TasteMaker Albums; y el décimo primero en las listas de ventas británica. La crítica no se mostró menos entusiasmada y muchos de los grandes medios internacionales recibieron a “Stay Gold” con absoluta entrega. Fue el caso de MusicOMH, NME, Pitchfork Music (desabridos y recelosos donde los haya y muy inclinados a herir con sus valoraciones bajísimas), ...

La Hipótesis del Mal - Donato Carrisi 24/06/2015

LO QUE EL MAL ESCONDE

La Hipótesis del Mal - Donato Carrisi Como parte de la fabulosa iniciativa Yincana Criminal, del blog Kayena: Negro sobre Blanco (http://kayenalibros.blogspot.com.es/2015/01/yincana-criminal.html), comparto con vosotros mi reseña de "La Hipótesis del Mal" INTRODUCCIÓN Tras el éxito de su primera novela, “Lobos”, un verdadero fenómeno editorial, Donato Carrisi regresa con su nuevo trabajo, “La Hipótesis del Mal”, con el que se sitúa a la vanguardia de la novela negra italiana y europea. Una obra que lidia con el miedo, con esa sensación de opresión y derrota que dejan atrás los casos de desapariciones y con la profundísima manipulación llevada a cabo en estructuras como los cultos. La obra, escrita en el 2013 pero publicada en España a principios del presente 2015 por la editorial Planeta, tiene como protagonista a la investigadora Mila Vasquez (sin tilde en la novela), brillante pero socialmente inepta, quién ya apareciera por primera vez en el universo de Carrisi en la mencionada “Lobos”. “La Hipótesis del mal” se ha convertido en uno de los libros mejor recibidos del año. ARGUMENTO Si toda historia posee un elemento sorpresa que ha de ser respetado en honor del entretenimiento y la diversión, en el caso de los thrillers y la novela negra, dónde el lector ha de reconstruir de la mano del narrador los hechos, este elemento es aún más importante. Por ello, es mi intención hacer una descripción somera y leve del argumento, para que mantenga el futuro lector la intriga y una cierta frescura al ...

Lectura Conjunta de "ISHQ: El Color de las Granadas" de Juan Andrés Moya Montañez 22/06/2015

COMPARTIENDO LAS PASIONES

Lectura Conjunta de "ISHQ: El Color de las Granadas" de Juan Andrés Moya Montañez INTRODUCCIÓN Y LECTURA CONJUNTA Escribir es una aventura. Siempre lo ha sido así. Uno no sabe a dónde le llevarán sus palabras, con cuántos escollos habrá de enfrentarse, qué dificultades esperan en el camino ni qué placeres amenizarán el viaje. Escribir es una aventura a la que no puedo resistirme. Tras muchos años escribiendo relatos, poemas, microrrelatos, opiniones o artículos, decidí hace algunos años elevar el tono de mi aventura. Escalar un poco más alto o bucear aún más profundo. Autopubliqué mi primera novela corta, "Noche y Niebla". La experiencia no pudo haber sido más hermosa. Hermosa, porque comprendí que las palabras no son entidades finitas y quietas que se quedan junto al escritor como perros bien amaestrados, sino fuerzas incontrolables que llegan a los lectores y se amoldan a ellos, a sus pensamientos, a sus ideas. Hermosa, porque recordé hasta qué punto siguen siendo importantes las historias para todos, lectores o escritores, y cómo sin ellas nuestras vidas serían mucho más grises, mucho más insustanciales. Hermosa, especialmente, porque vislumbré la generosidad y la amabilidad de todos aquellos que me apoyaron y contribuyeron a mi pequeño proyecto particular. Escribir es un acto solitario. Compartir esos escritos se convierte en un acto de comunidad. Si la experiencia con "Noche y Niebla" no hubiera sido tan eminentemente positiva, jamás me habría animado a dar el siguiente paso: escribir una novela de mayor extensión. Pero antes de contaros de ...

Thousand Shark's Teeth - My Brightest Diamond 17/06/2015

ESTRELLAS RUTILANTES

Thousand Shark's Teeth - My Brightest Diamond "En el interior de un chico encontré un universo y en sus ojos, mil estrellas en un cielo oscuro. Somos astros en colisión" Dos años después de haber sorprendido a la crítica especializada con su álbum debut, la estadounidense Shara Worden regresó a lo más alto del panorama internacional con su segundo trabajo de estudio (y tercer lanzamiento, tras el álbum de remezclas “Tear it Down”), “A Thousand Shark’s Teeth”. Publicado entre el 2 y el 17 de junio del 2008 por el sello discográfico Asthmatic Kitty, casa que suele separar en el tiempo las publicaciones en territorio americano y en el resto del mundo, “A Thousand Shark’s Teeth” destaca no sólo por la complejidad y elevación de los arreglos orquestales, sino por la habilidad de su creadora para combinar rasgos de géneros muy distintos entre sí. No es de extrañar que el álbum convenciera a la prensa internacional, si bien algunos medios resaltaron que, de tan intrincado y ambicioso, el disco podría acabar por no conectar con el gran público. Sea como fuere, medios como Allmusic, Pitchfork Media, PopMatters o Music Critics recibieron con entusiasmo este segundo álbum de la natural de Brooklyn y alabaron su creatividad y eclecticismo. Creado durante un periodo de seis años y parcialmente grabado en Berlín, Los Ángeles y Nueva York, “A Thousand Shark’s Teeth” nació con la intención de ser un trabajo eminentemente clásico, si bien, a medida que evolucionaron los intereses y obsesiones de Shara, tomó nuevos derroteros. ...
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