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Opiniones escritas

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trivago.es 21/02/2007

Aquí me escondo

trivago.es Muchos habréis notado que últimamente ando poco activo por Ciao. Tengo que desmentir el rumor de que he sido abducido por unos alienígenas. Bueno, al menos que los autores de la abducción sean de otro planeta. La realidad es que paso parte del tiempo que antes dedicaba a Ciao en Trivago. Los motivos son variados. Indudablemente se gana (al menos por ahora) bastante más dinero que en Ciao, pero esta es sólo unas vertientes del problema. La realidad es que antes de descubrir Trivago ya andaba con muy pocas ganas de colgar opiniones y con aún menos entusiasmo de leer las de otros (no todos, por supuesto). Llámese desmotivación, falta de incentivos o lo que sea, la verdad es que no encuentro últimamente el momento de pasarme a visitar los amigos de Ciao... ¿QUÉ ES TRIVAGO? Bueno, dejémonos de historias. Esta página es de las que pagan por escribir opiniones sobre turismo (hoteles y destinos turísticos). Es una empresa alemana, cómo Ciao, y, por lo que parece, bastante seria. Yendo directamente al grano: yo vengo a ganar entre 1 y 2 euros al día sin dedicarle demasiado tiempo. Suena bien ¿eh? Algunos quizá se desanimen cuando sepan que por ahora sólo pagan a través de PayPal, pero es lo que hay (y, repito, sólo por el momento). ¿ACTIVIDADES REMUNERADAS? Lo dicho: opinar sobre hoteles y curiosidades turísticas (monumentos, restaurantes, etc), cómo en Ciao. Pero también por colgar fotos de lo anteriormente mencionado, así cómo añadir vínculos a otras páginas o artículos ...

Hoop-Dee-Doo Musical Revue,Orlando 23/01/2007

Siéntete hillbilly por un día

Hoop-Dee-Doo Musical Revue,Orlando Tal cómo está el patio en Ciao (funcionamiento errático, remuneración cada vez más raquítica) empiezo a plantearme, cómo ya han hecho muchos otros usuarios, emigrar a pastos más verdes, pero voy a darles otro voto de confianza, esperando que se resuelvan definitivamente los problemas técnicos y que se decidan a inyectar un poco de dinero en el negocio. Continuaré con mi saga de opiniones sobre Orlando y sus alrededores, concretamente de un restaurante-espectáculo situado en uno de los muchos 'resorts' que configuran el enorme complejo de Walt Disney World. No faltan en la zona de Orlando restaurantes que ofrecen comidas con espectáculos temáticos. Los hay para todos los gustos: de piratas, de coches de carreras, medievales, por no hablar de los que presentan personajes de la factoría Disney, incontables. Sin embargo, éste, además de ser uno de los más antiguos tiene la ventaja de estar situado en una zona boscosa, lejos del bullicio de los parques y de las autovías que los conectan (en Orlando las calles no están echas para ir a pie; es raro ver algún peatón). ¿DÓNDE ESTÁ? En Fort Wilderness, un resort dedicado a la acampada en el que los huéspedes, en lugar de alojarse en hoteles, se hospedan en cabañas, tiendas de campaña o en sus remolques. Otra de vivir Disney World, más cerca de la naturaleza... Es un recinto grande y boscoso; para nada el típico camping. A mí me hizo mucha ilusión ver un armadillo en el aparcamiento. Lo digo de verdad, nunca había visto ...

Una historia de todos, máximo 2 lineas 19/01/2007

2007: El año en que el destino nos alcanzó

Una historia de todos, máximo 2 lineas Cuando era niño, incluso más tarde cuando fui adolescente o hasta cuando, cumplidos los 20, me convertí en universitario, viví con una frontera mental: el año 2000. ¿Qué será de nosotros en el 2000? Repetía mi abuela que, con 94 años que cumplirá el mes que viene, por aquel remoto entonces, esa fecha le parecía el colmo de la lejanía en el tiempo. El 2000, la antesala de un mundo nuevo y diferente, marcado por el progreso y los cambios que el hombre y sus productos tecnológicos imprimirían en el rutinario universo. Stanley Kubrick (que era algo más culto que la mayoría y sabía que el milenio no cambiaba hasta un año más tarde) fijó la frontera en el 2001, poco menos que 24 horas de diferencia. Más o menos cultos, todos pensábamos, con la misma fe ciega que los milenaristas del siglo X esperaban el cambio de milenio, que con el redondo 2000 las cosas sería diferentes. No un poco diferentes; sino diferentes de cojones. Llegó el 2000. Y aunque algunas cosas habían cambiado, unas a mejor y otras a peor, seguía siendo el mismo mundo de antes. Los ataques de histeria milenarista habían quedado circunscritos a cuatro sectas de chiflados. La comunidad informática había sacado tajada de un mundo empresarial confundido por las advertencias de un holocausto digital y poco más. Los restaurantes seguían teniendo paella en el menú del Jueves. Lo de siempre, vamos. El hombre no sólo no había llegado a las estrellas, sino que ni tan sólo había regresado a la Luna y no hay muchas ...

Lights, Motors, Action! Extreme Stunt Show,WDW Orlando 18/01/2007

Lo que no te enseñan a hacer en la autoescuela

Lights, Motors, Action! Extreme Stunt Show,WDW Orlando Nunca he sido demasiado aficionado a los automóviles ni a los deportes de motor. De hecho, a mis 45 años aún tengo que sacarme el carnet (estoy en ello...). La típica americanada de un motorista saltando por una rampa sobre una ristra de camiones siempre me ha parecido una burda forma de perder el tiempo, sobre todo que algunos de los personajes que se ganan la vida de esta guisa acaban en el cementerio bastante jóvenes. Hace tan sólo unos días leía en periódico americano un reportaje de uno de los más célebres, que en su vejez no le queda un hueso sano y debe llevar un implante que le inyecta morfina y heroína para disminuir los intensos dolores que padece. Los dobles de riesgo, los especialistas que doblan las escenas de acción en las películas, son otra vertiente de esta afición de muchos humanos a desafiar las leyes de la gravedad y a ganarse la vida jugándose el físico. Ellos son los que reemplazan a los actores cuando hay peligro (por ése motivo la mayoría de ellos suelen llegar a viejos, mientras que los dobles deben tener bastantes problemas para que alguna compañía les haga un seguro de vida). Cuando me llevaron durante mi última visita al parque temático de MGM Studios en Disney World a ver un espectáculo de 'stunt-men', relacionado, además, con los automóviles, lo hice sin demasiado entusiasmo, sabedor de que esas expresiones de virilidad motorística no me ponen en demasía. Sin embargo, me encontré con algo muy diferente, capaz de atraer mi atención por la ...

Disney World 14/01/2007

Brevísima guía para Disney World

Disney World He pasado estas vacaciones navideñas diez días inolvidables en Orlando, Florida. Mi mujer y mi hijo, siguen todavía allí, disfrutando de una propina, ya que no tienen que cumplir con las mismas obligaciones profesionales que un servidor, por suerte para ellos. Hablar de Orlando, es hablar de Disney, ya que fue una iniciativa del fundador de esta gigantesca compañía quién puso a esta poco distinguida localidad del centro de Florida sencillamente en el mapa… A principios del siglo XX Florida era un estado prácticamente virgen debido a lo hostil que resultaba el paisaje, repleto de pantanos, insectos y caimanes. Disney encontró en estas tierras el lugar ideal para realizar la segunda parte de su gran proyecto (la primera había sido en 1955 de la Disneylandia original en Anaheim, California): tierra barata y sin obstáculos naturales, agua a mogollón y una climatología benigna. Desde su creación en 1967 (aunque las instalaciones no empezaron a operar hasta cuatro años más tarde) ha ido creciendo hasta convertirse en un gigantesco complejo turístico-lúdico sin comparación con cualquier otro en el resto del mundo. ¿QUÉ ES DISNEYWORLD? Es un gran complejo turístico que reúne cuatro parques temáticos, seis campos de golf de 18 hoyos, 20 hoteles, 2 parques acuáticos, un circuito de carreras y un complejo deportivo, en una superficie de terreno de casi 10.000 hectáreas. Para hacerse una idea de la magnitud del invento sólo hay que fijarse en la red de autovías que permite moverse ...

MGM Studios 10/01/2007

Un parque Disney para los no tan niños

MGM Studios Empiezo el año de modo bastante monotemático, pero tengo que amortizar el viaje de estas pasadas fiestas ¿no? Así que voy a largaros en lo que queda de Enero varias opiniones centradas en el mundo Disney de Orlando, Florida. Espero que resulten de utilidad a quienes se planteen algún día visitarlo, algo totalmente recomendado a quienes tengan progenie en edad de disfrutar de esta propuesta de ocio. El parque que nos ocupa hoy es el tercero en orden de antigüedad de los que conforman el núcleo del complejo de Disney World. Abrió sus puertas en 1989 y, cómo indica su nombre indica, su temática gira en torno al mundo del cine. El nombre de MGM es bastante engañoso ya que tiene muy poco que ver con la productora Metro Godlwin Mayer. Tan sólo el nombre, el logo y algunas referencias escuetas; esto es lo único que encontraremos de la mítica Metro en este parque temático. En cambio, de Disney y sus producciones encontraremos hasta en la sopa... CARACTERÍSTICAS GENERALES No me extiendo en cómo llegar. Una vez se entra dentro del Complejo de WDW Orlando, basta con seguir las indicaciones. Se puede llegar en lanzadera desde casi cualquier centro hotelero de la zona o bien usando los transportes internos de Disney. En todos los sentidos, éste es un parque que sigue al pie de la letra todas las pautas de cualquier parque de Disney: espacio físico, servicios,... incluso las concesiones de bebida son las mismas. Lo único que cambia, claro, son las atracciones. En líneas ...

Liquidámbar Americano 22/12/2006

Todos los colores del otoño en un sólo árbol

Liquidámbar Americano Hace tres años, cuando compré la casa me encontré propietario de media docena de árboles, casi todos ellos moreras. Uno de ellos, de mayor tamaño que los demás, me llamó la atención por su porte y la forma bastante inusual del ramaje. 'Es un liquidambar' me dijo el antiguo propietario. Me quedé con el nombre, pero seguí sin tener ni idea de qué tipo de árbol era hasta que llegó la primavera y empezó a brotar el follaje. Era un árbol espléndido que, además, ofrecía la gran ventaja de que el follaje llega hasta el suelo. Al estar plantado hacia poniente, ofrece cierta protección contra el sol de tarde, que en verano es extremadamente molesto. No fue hasta la llegada del otoño que el liquidambar nos dio a conocer todo su esplendor. A mediados de Octubre el follaje empieza a amarillear y va virando hacia el rojo, pasando por una espléndida gama de ocres y naranjas. La esencia misma del otoño. Al final, todo el árbol se convierte en una llamarada rojiza que destaca poderosamente sobre todos los demás árboles de mi jardín. Fantástico. Éste árbol se ve poco en los jardines españoles, pese a que es fácil de encontrar en la mayoría de arboretos y centros de jardinería. Es originario de la costa este de los Estados Unidos, aunque su hábitat se extiende hasta zonas de Méjico y Guatemala. Es un árbol que prefiere los climas cálidos y por ello se da muy bien en nuestro país. Las grandes haciendas del sur de los Estados Unidos estaban poblados de ellos. Ni decir tiene que su ...

Chile Habanero 21/12/2006

La leche ¡cómo pica!

Chile Habanero De toda la vida, tengo predilección por la comida picante. En realidad, todos los sabores fuertes me gustan, pero el picante es una de mis debilidades. En España no estamos muy acostumbrados a éste tipo de aliño y tan sólo comemos guindillas con algún plato muy concreto. Nuestros pimientos del padrón, cómo buen dice el refranero, no pueden considerarse dentro de esta categoría, ya que no todos ellos pican. Y los que pican, desde luego no pican cómo los de otras latitudes... Por esta razón no falta nunca en mi mesa un envase de salsa picante. Comida que me parece un poco sosa, comida que le echo un chorrito de salsa. Aunque no soy de los que toleran el picante más salvaje, la fama que tengo de adorar la comida muy especiada se ha corrido en mi círculo de mis amistades. Por esta razón, recibí, llegados directamente desde México, ayer mismo y de manos de una amiga un buen puñado (algo así cómo una veintena) de chiles habaneros, una variedad originaria de Cuba y muy apreciada en México, donde se cultiva intesivamente en el Yucatán. No soy muy aficionado a utilizar en mis comidas chile fresco, ya que no le tengo tomada la medida, pero a caballo regalado... Esta variedad de chiles es una de las más feroces, mucho más que el célebre jalapeño, por lo que no es recomendable que la empleen los más delicados de paladar. Incluso es peligrosa al manipularla. Yo mismo lo he experimentado éste mediodía, al partir uno de ellos y quitarle las pepitas, olvidé lavarme las manos. Fue meterme ...

Cueva de San Ignacio,Manresa 14/12/2006

Un modesto agujero que cambió el mundo

Cueva de San Ignacio,Manresa Me enteré de la existencia de esta cueva (en realidad, es más bien una gruta) de manera harto casual. Acababa de llegar de visita a Barcelona un cura jesuita colombiano y mi mujer y yo lo recibimos y le mostramos la ciudad. Lo que me dejó perplejo fue su deseo de visitar Manresa y Montserrat. Lo de Montserrat era entendible, pero ¿Manresa? No es que esta ciudad esté exenta de interés (tiene una magnífica iglesia gótica) pero no es lo que se dice un destino muy solicitado por los visitantes extranjeros que disponen tan sólo de unas pocas horas para recorrer nuestra geografía, donde hay muchísimas otras cosas que ver, a priori más interesantes. Fue entonces que averigüé que esta localidad Catalana, junto con el monasterio de Montserrat era uno de los sitios sagrados del jesuitismo ya que en ellos San Ignacio pasó varios meses que fueron clave en la evolución de su pensamiento que le llevaría a fundar la Compañía de Jesús. Total, que al final acabé en Manresa... CÓMO LLEGAR Manresa es una localidad de la provincia de Barcelona situada a 50 km de la capital; es una ciudad de cerca de 70.000 habitantes con un largo pasado a cuestas. Antigua capital industrial del interior catalán, la crisis del textil y de la minería de la comarca que preside la han reconvertido en un centro comercial y de comunicaciones. Su atractivo turístico es secundario pero no es inexistente y gira prácticamente en su integridad en torno al conjunto de edificios históricos de su centro urbano. Cuenta ...

El Señor de la Guerra (FILMAX) - DVD 05/12/2006

El Papa Noël de los Kalazhnikov

El Señor de la Guerra (FILMAX) - DVD Permitidme empezar con una anécdota. Corría el año 1985 y yo me encontraba cumpliendo el servicio militar en el Parque de Artillería de Valencia. Un buen día nos reunieron a varios de los que se denomina despectivamente 'tropa' y nos pusieron a meter en cajas montones de armas que se apilaban sin uso alguno en la armería. Se trataba de carabinas y subfusiles de año de la castaña, auténticas reliquias que sólo servían para el museo o la chatarrería pero a las que alguien les había encontrado una utilidad mucho más lucrativa. Durante varios días, al terminar nuestra 'jornada laboral', nos dedicamos a la tarea. En mi caso, dado que era el único escribiente, pasé largas horas anotando números de serie y apuntándolos en un estadillo. Todo ello bajo la supervisión de un hombre de unos 60 años con aspecto de exmilitar. Poco sabíamos de qué iba el asunto pero todos conocíamos el destino que iban a tener las armas: algún país africano. Al terminar el trabajo nos encontramos con la 'grata' sorpresa de que el señor anónimo que había vigilado todo el proceso en la sombra había dejado algún dinero para agradecernos el favor. A mí me tocaron cómo 5.000 pesetillas, que ya era algo, sobre todo comparadas con mi opulento salario de 774 pesetas mensuales. Desde luego, nos olvidamos rápidamente del asunto y no volvió a pasar por mi mente hasta que visioné la película que nos ocupa. Años más tarde leí en el periódico que mis antiguos jefes habían sido puesto bajo arresto por delitos ...

Cantaloupe Island - Herbie Hancock 04/12/2006

De la primera época de Hancock

Cantaloupe Island - Herbie Hancock A falta de poder colgar un par de opiniones que ya tengo escritas y a la espera de que me den de alta los artículos correspondientes, me permito repetirme en la temática del jazz y documentar uno de los discos que todavía no ha merecido los honores de una opinión. Esta pequeña (e insuficiente) recopilación lleva el nombre de una de sus composiciones, incluida originalmente en el álbum 'Empyrean isles'. Se trata de una composición muy conocida y que ha sido versionada en múltiples ocasiones por músicos de todo tipo. Todos la habréis oído en alguna ocasión aunque no sepáis ubicarla. En términos jazzísticos, es lo que se denomina un estándar. Pues bien, empecemos precisamente por esto: ¿qué es un estándar? UN ESTÁNDAR DEL JAZZ En un género musical sin apenas reglas, en el que todo vale, en el que la libertad creativa se impone siempre a todo tipo de condicionamientos formales, hay pocos puntos de referencia para el músico. Uno de ellos son precisamente los estándares: melodías que se han vuelto famosas a base de ser versionadas y que son cómo hitos del jazz a los que una y otra vez vulven sus músicos. No hay una lista oficial de estándares, pero todas las listas que he visto suelen tener las mismas piezas o casi. En términos prácticos, digamos que es un millar o así de composiciones, muchas de las cuales son muy conocidas del público en general por haber desborado el ámbito del jazz. Estándares famosos hay muchos. Quizá el más conocido de todos sea 'Summertime' de ...

Sermon, The - Jimmy Smith 17/11/2006

Creo, oh señor ¡creo!

Sermon, The - Jimmy Smith Si hay un sonido absolutamente característico de la música de mi generación es el órgano Hammond. A finales de los 60 y principios de los 70 se convirtió en el instrumento de moda y, junto con la guitarra eléctrica, la base sonora de casi toda la música de la época. Nacido cómo un sustitutivo del órgano de vapor en las iglesias, ganó rápidamente popularidad en el jazz y el blues y en los 70 se convirtió en la base melódica del rock sinfónico que prácticamente todo el mundo tocaba. De esa época gloriosa del rock con teclados quedan los nombres de Jon Lord, Keith Emerson o Rick Wakeman, por nombrar sólo a unos cuantos ilustres teclistas. En cualquier caso, su sonido forma parte inseparable de grupos tan dispares cómo Jethro Tull, Pink Floyd, Deep Purple o Yes. Con los 80 y la ampliación de la electrónica a la música, llegó su declive. Actualmente, salvo en el jazz (y a cuentagotas) apenas se oyen nunca unos acordes del Hammond B-3, cuyo sonoridad característica marcó toda una época. Dentro de los clásicos del jazz, éste peculiar instrumento nos ha dejado grandes interpretaciones a manos de gigantes del teclado como Larry Young o Jimmy Smith, siendo éste último el que más influido en el mudillo del jazz. Su influjo aún se deja sentir en músicos tan avanzados cómo Keith Jarrett, John Medesky (de Medesky, Martín & Wood) o Joe Zawinul. Ésta grabación de 1958 es, con toda justicia, la más conocida de Smith. En ella se rodeó de un elenco de artistas de gran altura: el ...

Petit Grealó Vino Tinto 2003 13/11/2006

¿El Vega Sicilia del futuro?

Petit Grealó Vino Tinto 2003 Aunque soy un gran amante de los vinos, suelo ponerme límites a la hora de adquirirlos. Soy consciente de que cualquiera puede comprar un gran vino por 100 €, por poner una cifra 'relativamente' baja. La gracia está en encontrar vinos de calidad por cantidades muy inferiores, por debajo de los 6 € si puede ser. El vino que nos ocupa rebasa un poco éste límite (6 o 7 € según el vendedor) pero tiene una relación calidad-precio realmente excepcional. Se trata de un tinto de la D.O. Costers del Segre, más concretamente de la subzona de Artesa. Antes de entrar en materia hablemos de esta Denominación de Origen, una de las más jóvenes de Catalunya. LA D.O. COSTERS DEL SEGRE En un país donde abundan los vinos de calidad y hay denominaciones establecidas desde tiempos inmemoriales y más en Catalunya donde el cava es el rey y los vinos del Priorato han revolucionado la viticultura, la creación de nuevas D.O. es cómo una fiebre que obedece a los caprichos del marketing y, muchas veces, a la mera inspiración de algunos cultivadores pioneros. Concretamente, esta D.O. nació en 1983 de la mano de dos grandes bodegas, Codorniu y Raimat, que decidieron dar carta de naturaleza a los vinos cultivados en tierras leridanas. En la mayor parte de su corta existencia, la D.O. ha estado dominada prácticamente sin excepción por los vinos de estas dos grandes marcas, pero en los últimos tiempos han aparecido multitud de pequeñas bodegas. Cómo D.O. no es más que un cajón de sastre que agrupa ...

Marpat Pantalones de camuflaje 09/11/2006

Camuflaje barato

Marpat Pantalones de camuflaje A falta de inspiración y en espera de realizar un viaje en Navidad que me proporciones jugosas experiencias que contaros, me dedicaré a escribir sobre cosas que me gustan, a sabiendas de que son objetos que con toda probabilidad no interesen un pito a la mayoría de usuarios. Estos pantalones militares son un adquisición reciente y los utilizo para cualquier actividad que hago en el jardín y en mis paseos cotidianos por el bosque. Son parecidos a cualquier otro pantalón militar con los típicos 6 bolsillos (2 detrás, 2 delante y 2 a la altura de las rodillas), aunque hay algunas cosas que los distinguen de los que usábamos en mi época en el ejército español. Volveremos sobre ello al final. Lo que realmente los hace únicos es el diseño MARPAT, una pauta de camuflaje desarrollada por el cuerpo de Marines de los Estados Unidos. M A R P A T Es el acrónimo de Marine Disruptive Pattern (Pauta disruptiva de los marines), un tipo de camuflaje revolucionario que utiliza los colores de forma pixelada. Se supone de esta manera la figura humana queda muy deformada ya que el cerebro necesita mucho más tiempo para reconstruir la imagen que captan los ojos, lo que ayuda a confundirse con el terreno. Existen tres tipos de diseños diferentes: woodland, para terreno boscoso; desert, para ambientes áridos y urban, para entornos urbanos. Mis pantalones son del primer diseño, con píxels negros, marrones, beige y verdes. Hay cierta polémica sobre quién se inventó éste diseño. Los ...

Cascanueces Nutyy the Cracker 03/11/2006

Simpático cascanueces de diseño

Cascanueces Nutyy the Cracker Aunque soy bastante pijoteras (los que me lean habitualmente ya lo habrán notado) nunca he sido especialmente amante del diseño, cosa rara siendo barcelonés y de una generación en la que cuando conocías a una chica lo primero que te preguntaba era aquello tan manido de '¿estudias o diseñas?'. Siendo inmune a los cantos de sirena de los gurús del diseño industrial, no atesoro en mi casa demasiados objetos etiquetados cómo 'de autor'. Hay excepciones, obviamente, y una de ellas es precisamente éste cascanueces de la factoría italiana Alessi. El aparato en cuestión llegó a nuestras manos de una forma más bien casual. Después de liquidar nuestra lista de bodas, quedaba todavía un pequeño remanente a nuestro favor producto de los cambalaches que se montan los establecimientos a base de comisiones y descuentos retroactivos. Total, que ese dinero caído del cielo nos pilló en fuera de juego y, a falta de nada mejor, lo empleamos en este cascanueces que nos había hecho gracia. No es exactamente el tipo de objeto que yo compraría en condiciones normales, más que nada por su precio, que actualmente no baja de los 50 €... Transcurridos cinco años desde su adquisición, el cacharrito en cuestión ha sido utilizado más que nada cómo cenicero, pero la semana pasada nos pidieron en la escuela que el niño llevara unas cuantas nueces para celebrar el otoño. Las que sobraron las cascamos con el Nutty y, por descontado, a mi hijo le encantó. ¿CASCANUECES? Si hay algún artilugio de ...
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